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Mankowski : "Un superbe match"

Les réactions des deux sélectionneurs, Pierre Mankowski et Julen Lopetegui,  après la victoire de l'Espagne en demi-finale du championnat d'Europe M19.

Pierre Mankowski (à gauche) et Julen Lopetegui après une demi-finale de toute beauté
Pierre Mankowski (à gauche) et Julen Lopetegui après une demi-finale de toute beauté ©Sportsfile

Les réactions des deux sélectionneurs, Pierre Mankowski et Julen Lopetegui,  après la victoire de l'Espagne sur la France aux tirs au but, en demi-finales du Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA (3-3 a.p., 4-2 t.a.b.).

Julen Lopetegui, sélectionneur de l'Espagne
Je dis bravo à mon équipe pour avoir surmonté tant de difficultés dans cette rencontre. Je voudrais aussi féliciter la France pour avoir livré un si beau combat. Il était similaire au match que nous avons livré contre le Portugal. La France a une grande équipe et elle est physiquement très forte. Elle nous a punis avec ses points forts dans les airs. Mon équipe a démontré de la personnalité, du caractère et de la confiance en elle cependant.

Nous avons mérité cette victoire. Nous avons dû passer par les tirs au but, qui sont toujours une loterie. Mais on a mérité cette place en finale. J'ai dit aux joueurs à la pause qu'il ne devaient pas avoir peur. Avec leur attitude et leur qualité, je savais qu'ils pouvaient renverser la situation. Il y a beaucoup de caractère et de personnalité dans cette équipe même s'il est très jeune.

Pierre Mankowski, sélectionneur de la France
Nous avons très bien joué. Dans l'ensemble, ce fut un superbe match livré par les deux équipes. Ces deux formations ont un énorme potentiel, il y a eu beaucoup de volonté et d'enthousiasme aussi, et tout cela nous a mené aux tirs au but, cela s'est joué sur un coup de dés.

La blessure (du buteur Jean-Christophe Bahebeck) dans la première période a changé les choses. S'il avait pu rester, nous aurions été un peu plus forts au plan offensif. Nous avons perdu un peu de tout et, dans le même temps, nous avons dû nous réorganiser assez rapidement. Je n'avais pas d'autre option sur le banc de touche dans la prolongation.

Mais on n'a pas baissé les bras et c'est ce qui m'a ravi le plus concernant cette équipe, on n'a jamais lâché l'affaire. L'Espagne est une bonne équipe et elle s'est imposée aux tirs au but, ce qui est dommage, mais le tournoi nous a apporté plein de choses positives. Je suis très fier de mon équipe. Nous avons donné une bonne image de nous-mêmes et si nous nous étions qualifiés ce soir, cela ont été une soirée fantastique.

J'ai dit au sélectionneur espagnol que nous allions nous voir à nouveau lors de la Coupe du Monde (des moins de 20 ans 2013). Dans le vestiaire, les garçons étaient très, très déçus et l'ambiance était triste.