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Espagnols et Anglais confiants

Les sélectionneurs espagnol et anglais sont d'accord sur un point : leur équipe peut faire la différence dans la première demi-finale du Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA.

Luis Milla prépare la demi-finale de l'Espagne contre l'Angleterre
Luis Milla prépare la demi-finale de l'Espagne contre l'Angleterre ©Sportsfile

Mardi soir à Saint-Lô se disputera la première demi-finale de l'EURO M19, entre l'Espagne de Luis Milla, auteur d'un début de tournoi spectaculaire, et l'Angleterre de Noel Blake, qui a arraché son billet en toute fin du dernier match.

Le sélectionneur de La Roja quadruple championne d'Europe estime que le début d'euphorie qui règne dans l'équipe (3 matches, 3 victoires) la servira. "C'est normal que les joueurs soient heureux, vu ce qu'ils ont réalisé jusqu'à présent", confie Milla à UEFA.com. "Mais ils connaissent aussi l'importance de jouer une demi-finale, et ce qui est en jeu."

L'effectif espagnol est au complet, après le retour de Martín Montoya, suspension purgée. Mais le sélectionneur sait que ses joueurs affronteront "une équipe d'Angleterre dynamique, physique et technique", avant d'analyser ses propres forces. "En tant qu'équipe, nous avons une certaine personnalité, un certain jeu. Cela nous donne l'occasion d'attaquer nos adversaires et nous voulons continuer à jouer comme cela."

Les Anglais, tombeurs de la France à ce stade de la compétition l'an dernier, ont arraché leur qualification pour le dernier carré en égalisant en fin de match face aux Petits Bleus. Une source d'inspiration ? "On cherche toujours à faire mieux, et être mené 1-0 par le pays organisateur, c'est difficile", analyse Blake. "Mais nous avons démontré de quoi nous étions faits avec ce but. Nous sommes maintenant confiants : c'est un grand match qui s'annonce, mais nous croyons en nos jeunes joueurs."

Le milieu de terrain anglais Dean Parrett est suspendu, tandis que Nathan Baker, Reece Brown et Jacob Mellis sont incertains. Scott Malone a remplacé Matthew Briggs dans le groupe après sa blessure aux ischio-jambiers. "Ça fait partie des tournois, on doit faire avec et trouver les joueurs qui pourront évoluer à une position différente", concède le sélectionneur anglais. "L'Espagne est une très bonne équipe : c'est une nation phare au niveau junior, tout comme au niveau senior en ce moment. C'est une tâche difficile, mais le plus important, c'est que nous, nous fassions notre match. Si nous jouons au niveau qui est celui de nos attentes, alors ça devrait bien se passer."

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