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Kulbakov prêt pour arbitrer la finale

Aleksei Kulbakov a été désigné pour arbitrer la finale du Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA, point d'orgue d'une quinzaine parfaite.

Les arbitres de la finale M19 emmenés par Aleksei Kulbakov
Les arbitres de la finale M19 emmenés par Aleksei Kulbakov ©Sportsfile

Aleksei Kulbakov s'attend à un "moment très important" dans sa carrière après avoir été choisi pour arbitrer la finale du Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA entre la France et la Serbie.

Entièrement concentré sur la finale de jeudi à Marijampole, le Bélarusse a exprimé sa gratitude pour sa nomination pour la finale, partageant sa fierté avec son équipe arbitrale : les assistants Dermot Broughton (République d'Irlande), Leif Eric Opland (Norvège) et le quatrième arbitre allemand Felix Zwayer.

"Faire partie du corps arbitral avec Dermot, Eric et Felix est un grand honneur et un plaisir", a confié Kulbakov à UEFA.com. "C'est un moment très important dans nos vies d'arbitres. Tous les arbitres ici en phase finale ont formé un super groupe. Nous provenions de toute l'Europe mais ne parlions qu'un seul langage, le langage du football."

Depuis leur camp de base à Kaunas, tous les arbitres présents en Lituanie ont participé à des briefings quotidiens et à des séances de préparation physique faisant partie d'un important processus d'apprentissage lors des phases finales. "Ces deux dernières semaines, nous avons travaillé de manière très professionnelle et en profondeur tout en essayant de progresser en tant que personnes et arbitres", a expliqué Kulbakov.

"Nous avons effectué un excellent entraînement physique et pratique avec notre entraîneur tout en recevant une analyse très détaillée de la part de nos observateurs. Nous avons discuté de beaucoup de situations concernant la lecture du jeu. Je ramènerai ces informations et ces idées chez moi et les partagerai avec mes collègues arbitres au Belarus."

"Bien sûr, les joueurs présents ont tous 19 ans environ et on peut déjà voir que beaucoup d'entre eux seront les stars de l'UEFA Champions League dans le futur", a expliqué l'arbitre. "Nous avons également vu beaucoup de spectateurs ici, y compris lorsque la Lituanie ne jouait pas, ce qui prouve l'intérêt qu'il y a pour ce tournoi. C'est un beau pays où les gens ont toujours voulu nous aider."

Après avoir étudié de près la vidéo du match nul 1-1 entre les finalistes en phase de groupes, Kulbakov a ajouté que le corps arbitral s'attend à un tout autre type de match. "C'est une finale et en tant que telle, c'est une rencontre spéciale", a-t-il conclu. "Nous avons regardé le match précédent entre les deux équipes mais nous savons bien que le prochain ne sera pas le même. Nous voulons simplement nous concentrer et être prêts pour toute éventualité."