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Cancelo, du calme pour mieux répondre

Le défenseur portugais João Cancelo ne cache pas ses ambitions à UEFA.com à l'occasion du Championnat d'Europe des moins de 19 ans.

Le Portugais João Cancelo prend part à sa deuxième phase finale M19
Le Portugais João Cancelo prend part à sa deuxième phase finale M19 ©Shoot Happens

Le défenseur du SL Benfica était là en 2012 en Estonie, lors du 3-3 entre le Portugal et l'Espagne en phase de groupes. Il l'était encore lors de la répétition du choc ibérique perdu par le Portugal sur la plus petite des marges et terminé sur une fausse note, avec l'expulsion de Héctor Bellerín en fin de partie.

"On a affronté une équipe très forte, mais pour moi on a fait jeu égal", a déclaré l'arrière droit après la défaite concédée sur un but de Sandro Ramírez's (19e) à Marijampole. "L'Espagne a eu la chance de son côté. L'atmosphère dans les vestiaires était bonne après le match, on sait qu'on a deux matches pour se refaire contre les Pays-Bas et la Lituanie."

Se décrivant comme un joueur "rapide, agressif et bon techniquement", Cancelo n'est pas sans rappeler son sélectionneur Emilio Peixe, vainqueur de la Coupe du Monde des moins de 20 ans de la FIFA 1991 avec le Portugal. "C'est un exemple pour nous car il a remporté cette compétition", disait Cancelo de son coach. "C'est un grand homme et nous le considérons également comme un ami."

Les troupes de Peixe affronteront les Pays-Bas mardi à Alytus, avant de conclure leur programme du Groupe A contre la Lituanie, pays hôte. "Il reste deux matches, donc six points à décrocher. Ce genre de compétitions est important car cela permet de se mesurer aux meilleures équipes d'Europe. Notre but est d'atteindre la finale de ce Championnat d'Europe des moins de 19 ans", affirmait le sélectionneur portugais.