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Pardew impatient d'affronter Benfica

Le Newcastle United FC affrontera un club portugais pour la seconde fois cette saison, un match que le manager Alan Pardew attend avec impatience.

Newcastle avait fait deux fois match nul en poule face aux Portugais du Marítimo
Newcastle avait fait deux fois match nul en poule face aux Portugais du Marítimo ©Getty Images

"C'est un bon tirage pour nous", s'est exclamé le manager du Newcastle United FC Alan Pardew, dont l'équipe va se frotter au SL Benfica, double champion européen, en quart de finale de l'UEFA Europa League.

Le manager des Magpies a hâte de visiter l'Estádio da Luz - "une enceinte magnifique" où se sont déroulées des rencontres d'UEFA Champions League cette saison - pour le match aller le 4 avril. Il s'agira du deuxième déplacement au Portugal pour les Anglais après leur match nul 0-0 contre le CS Marítimo en phase de groupes.

Mais Benfica sera peut-être bien favori pour cette rencontre, car comme le rappelle le directeur et ancien ailier des Aigles Rui Costa, "toutes les équipes voulaient nous éviter". Normal, sachant que les Lisboètes sont invaincus depuis le 23 octobre toutes compétitions confondues.   

Rui Costa, directeur de Benfica
Nous sommes parmi les huit meilleures équipes, donc il n'y a pas vraiment de choix meilleur qu'un autre. Newcastle mérite tout notre respect, mais nous devons aussi croire en nous. Nous allons tout faire pour passer. Je pense que toutes les équipes voulaient nous éviter, c'est un signe de respect pour ce que nous avons fait et cela montre notre crédibilité sur la scène européenne. Nous sommes bien vus en raison du bon travail que nous avons fourni et de nos victoires. Nous avons montré que cela ne fait aucune différence de jouer à domicile ou à l'extérieur. Je ne suis pas inquiet. Nous allons bien nous préparer et essayer d'aller aussi loin que possible.

Alan Pardew, manager de Newcastle
C'est un excellent tirage. L'Estádio da Luz est une enceinte magnifique. J'y suis déjà allé et j'ai adoré. Nous aurons l'avantage de jouer le match retour à la maison. Je suis certain que notre stade sera plein à craquer. D'après ce que j'ai pu voir hier soir, je sais que l'ambiance sera chaude et j'espère que nous obtiendrons un bon résultatà Lisbonne.

Antécédents
Les deux formations s'affrontent pour la première fois en compétition UEFA.

Benfica a joué 29 matches contre des équipes anglaises pour un bilan de 9V 4N 16D (6V 3N 5D à domicile – 3V 1N 11D en Angleterre). Les Portugais n'ont plus gagné depuis 5 rencontres face à un adversaire anglais.

Newcastle a disputé 11 rencontres contre des clubs portugais pour un bilan de 4V 5N 2D (4V 2N 0D à domicile – 0V 3N 2D au Portugal).

Résultats en quarts de finale
Finaliste de la Coupe UEFA en 1982/83, Benfica a évité le Tottenham Hotspur FC lors du tirage au sort mais pourrait retrouver les Spurs en demi-finale. Les Aigles ont éliminé Tottenham avant de remporter la Coupe des clubs champions européens en 1961/62 à Amsterdam.

Benfica a été éliminé lors de ses cinq quarts de finale face à une formation anglaise : quatre fois en C1 et une fois en C3. Newcastle a atteint les quarts de finale de la compétition pour la dernière fois en 2004/05, s'inclinant face au Sporting Clube de Portugal, l'autre grand club lisboète.