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Guimarães, Conquistadores en confiance

Tombeur du SL Benfica l'an dernier en Coupe du Portugal, le Vitória SC est bien embarqué cette saison dans le Groupe I de l'UEFA Europa League.

Leonel Olimpio et Guimarães ont pris un point à Gerland
Leonel Olimpio et Guimarães ont pris un point à Gerland ©AFP/Getty Images

"Ce titre peut permettre à ce grand club de rêver à de nouveaux horizons", lançait l'entraîneur du Vitória SC Rui Vitória après le triomphe des siens 2-1 sur le SL Benfica 2-1 en finale de la Coupe du Portugal 2012/13, premier sacre majeur du club. "La route est encore longue, mais la qualification pour l'Europe nous ouvre des perspectives inédites."

La dernière expérience de Guimarães sur la scène européenne reste pourtant mitigée : le club n'avait engrangé qu'un point en phase de groupes de la Coupe UEFA 2005/06 avant d'être relégué en fin de saison, pour la première fois en près de 50 ans. Si les protégés de Rui Vitória ne brillent pas en championnat, ils dominent le Groupe I d'UEFA Europa League après leur carton 4-0 à domicile face au HNK Rijeka et un nul 1-1 sur la pelouse de l'Olympique Lyonnais. Les Conquistadores auraient même pu ramener deux points de plus de leur voyage en terres rhodaniennes. "On avait la victoire à notre portée mais ça reste un bon résultat", résume le technicien.

De plus en plus coté après ses performances avec Guimarães, Rui Vitória a mis en place un collectif solide défensivement et efficace en contre, qui s'offre régulièrement le scalp d'adversaires plus prestigieux. Obligé de se séparer de ses meilleurs joueurs la saison dernière suite à des problème financiers, le club avait misé sur ses jeunes pousses. Un pari risque qui a porté ses fruits. "On savait depuis le début qu'on pouvait faire quelque chose en Europa League et nos résultats jusqu'ici le démontrent", affirme le gardien Douglas.