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Les capitaines comptent sur le collectif

Le palmarès de Braga fait pâle figure au regard de celui de Porto, mais "l'esprit guerrier" des Arsenalistas pourraitfaire la différence selon leur capitaine.

Interviewes
Interviewes ©UEFA.com

Le palmarès du SC Braga fait peut-être pâle figure au regard de celui du FC Porto, mais au moment de faire le bilan sur l'envie de chaque équipe, à l'approche de la finale d'UEFA Europa League mercredi, Helton et Vandinho, les deux capitaines, sont d'accord : ex-aequo.

Sur la carte du Portugal, 50 km les sépare. Sur celle des titres, des années-lumière. Les Dragons ont fêté leur 25e titre de champion de Liga au début du mois dernier, restent en lice pour une 16e Coupe du Portugal et atterriront à Dublin avec des velléités de septième titre européen. Dans l'armoire à trophées de Braga, ça se bouscule moins : une Coupe du Portugal, saison 1955/56.

Peu de choses ont changé, si l'on en croit les 35 points qui les séparent en championnat. Et pourtant...pour le capitaine de Braga, Vandinho, une chose a bel et bien changé : aujourd'hui, son équipe sait résister, à n'importe quel prix. "Nous avons toujours pris les matches les uns après les autre, en nous disant que tout était possible", a déclaré le Brésilien. "Nous avons joué en équipe et affiché le même esprit guerrier que celui qui a fait notre réputation. Nous avons dû travailler très dur, c'était le seul moyen d'arriver en finale."

Les Arsenalistas ont fait mentir leur statut d'outsider plus d'une fois, notamment face au Liverpool FC, au FC Dynamo Kyiv et au SL Benfica. Porto est prévenu. L'équipe d'André Villas-Boas, elle, est habituée à porter l'étiquette de favorite. Elle l'a gardée toute la saison. "Tous les joueurs on travaillé pour ça", explique Helton, rejetant l'idée que tout est trop facile pour son équipe. "Nous avons une équipe qui se bat pour les mêmes objectifs. Notre rengaine, c'est : 'on tire tous dans la même direction'".

"Ca ne changera pas à l'approche de la finale : on continuera à penser de la même manière, à travailler de la même manière - hors de question d'améliorer ou arrêter de faire ceci ou cela parce que'on est en finale."

Helton tient à mettre en avant la qualité des "quatre fantastiques" oeuvrant à la pointe de l'attaque. Une attaque avec laquelle aucune défense ne peut rivaliser, comme Braga le sait. "Peu importe ce qui arrive, ce groupe mérite les félicitations, nous quitterons le terrain la tête haute", conclut Vandinho. "Jouer la finale est déjà une victoire. Ceci étant dit, on veut quand même être champions !"

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