Valence rapporte un but précieux d'Angleterre

Stoke City FC 0-1 Valencia CF Mehmet Topal a inscrit un but somptueux pour offrir l'avantage aux Espagnols.

Mehmet Topal a marqué un but de toute beauté contre Stoke
Mehmet Topal a marqué un but de toute beauté contre Stoke ©Getty Images

Le Valencia CF a justifié son statut de favori en devenant la première équipe étrangère à s'imposer sur la pelouse du Stoke City FC. Mehmet Topal donnait l'avantage à Valence d'une frappe somptueuse en 16es de finale aller de l'UEFA Europe League.

Éliminé de l'UEFA Champions League face au Chelsea FC en décembre dernier, Valence repart cette fois d'Angleterre satisfait en enregistrant sa deuxième victoire seulement en 16 tentatives dans ce pays. Les hommes d'Unai Emery peuvent remercier l'international turc Topal, qui a envoyé un tir imparable dans la lucarne d'Asmir Begovic à la 36e minute.

Les Espagnols prenaient logiquement l'avantage alors qu'ils avaient déjà sollicité l'intervention du gardien canadien à plusieurs reprises. Cette fois, il ne pouvait rien sur cette frappe de 35 mètres. Stoke se créait aussi des occasions en particulier par Peter Crouch, auteur d'un retourné acrobatique juste au-dessus.

Au final, l'expérience de Valence parlait. L'entraîneur Tony Pulis avait bien rappelé que les Potters disputaient leur 15e match en compétitions européenne alors que Valence jouait son 100e en Coupe UEFA/UEFA Europa League seulement. Et à 19 minutes de la fin, Sofiane Feghouli aurait pu doubler la marque. Il battait Begovic mais pas le poteau.

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