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Dos Santos en rémission

Publié: Mercredi, 5 mai 2004, 20.49HEC
Une finale de Coupe UEFA viendrait à point pour le Marseillais Manuel Dos Santos après une saison en demi-teinte.
 
Publié: Mercredi, 5 mai 2004, 20.49HEC

Dos Santos en rémission

Une finale de Coupe UEFA viendrait à point pour le Marseillais Manuel Dos Santos après une saison en demi-teinte.

Par Matthew Spiro

Le défenseur de l'Olympique de Marseille Manuel Dos Santos espère que cette saison difficile trouvera un dénouement heureux après le match retour de la demi-finale de la Coupe UEFA ce jeudi contre le Newscastle FC.

Une saison terne
Dos Santos a subi une fracture du tibia à la fin de la saison dernière mais après la rééducation effectuée cet été, il avait confiance en son retour pour le début de saison. Cependant une série de mauvais résultats ont condamné à un long séjour sur le banc de touche ce joueur de 30 ans, sceptique quant à un éventuel retour au meilleur niveau.

Un soulagement heureux
"J'ai commencé à me poser de sérieuses questions", déclare Dos Santos à uefa.com avant le match au stade Vélodrome. "C'était un moment difficile et frustrant car, chaque fois que je revenais, il y avait une nouvelle complication. Jouer à nouveau a été un vrai soulagement."

Pas d'amusement
Quand Dos Santos effectue enfin son retour (le 22 février contre le FC Nantes Atlantique), la saison de Marseille, si prometteuse au départ, semble être finalement ratée. Eliminé en UEFA Champions League au niveau de la phase de groupes, tout espoir de remporter un titre semble compromis pour l'OM. "C'est difficile de dire ce qui n'a pas marché", avance Dos Santos. "Ce qui est sûr, c'est que ce n'était pas drôle d'assister à cela depuis le banc de touche. Maintenant je peux au moins aider mes coéquipiers."

Un renouveau dynamique
C'est exactement ce qu'il a pu faire. L'arrière latéral gaucher a contribué au renouveau de Marseille en cette fin de saison, avec en particulier certains résultats exceptionnels en Coupe UEFA. Il se refuse à accepter les éloges pour ce renouveau, et préfère l'attribuer à l'arrivée de José Anigo  à la tête de l'équipe première en janvier.

Agir avec plus de naturel
"L'approche de José est très différente de celle de l'ancien entraîneur Alain Perrin", affirme Dos Santos. "Il a essayé de nous enlever de la pression, et nous a conseillé d'agir avec plus de naturel à l'entrainement et d'être heureux d'être les uns avec les autres. On se sent plus libérés, et ça se voit dans nos performances."

Le défi Newcastle
Le nouvel état d'esprit de Marseille était certainement évident lors des victoires sur le Liverpool FC et le FC Internazionale, mais Dos Santos sait que son équipe devra réaliser une autre grande performance pour éliminer Newcastle après le 0-0 du match aller.

"Un score dangereux"
"On sait que rien n'est acquis car on est conscient que ce 0-0 est un score dangereux", déclare-t-il. "On doit essayer de trouver un équilibre entre l'attaque et la défense, ce qui n'est pas toujours facile au Vélodrome car nos supporteurs nous poussent à l'attaque pendant tout le match. Mais on s'y est habitué contre Liverpool et l'Inter, et on sait qu'on est capable de faire un match en respectant une discipline tactique."

Match physique
Dos Santos reste toutefois prudent à cause de la menace que peut représenter l'équipe anglaise dans le jeu aérien, et il déclare : "Newcastle est un défi différent de Liverpool, car ils ont un jeu plus direct et font des longues transversales vers [Alan] Shearer et [Shola] Ameobi. C'est une équipe plus physique et avec Shearer dans leur équipe, le danger va être constant. C'est encore un des meilleurs buteurs au monde et son nombre de buts marqués cette saison en est la preuve."

"Une soirée unique"
Marseille possède un joueur potentiellement décisif en la personne de Didier Drogba, récemment élu joueur de Ligue 1 par ses pairs. Dos Santos met en garde : "On sait que si on n'encaisse pas de but, on a toutes nos chances car Didier est toujours susceptible de marquer. Quoi qu'il arrive, ce sera une soirée unique." Après l'année que Dos Santos vient de passer, il pourrait savourer l'occasion plus qu'un autre.

 
Mis à jour le: 06/05/04 12.30HEC

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