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UEFA Europa League, les points chauds des barrages pour la phase à élimination directe

Retrouvailles très attendues pour deux grands d'Europe. Nantes en quête d'exploit et le retour de De Jong à Séville - nous vous présentons les scénarios des barrages à élimination directe.

Igniatius Ganago (Nantes), Marcus Rashford (Manchester United) et Luuk de Jong (PSV Eindhoven)
Igniatius Ganago (Nantes), Marcus Rashford (Manchester United) et Luuk de Jong (PSV Eindhoven) Getty Images

L'UEFA Europa League 2022/23 fait son retour avec huit matches de barrages pour la phase à élimination directe sur deux semaines en février.

Dans cet article présenté par Enterprise, nous sélectionnons quelques-uns des points chauds de la reprise.

Les matches (16 et 23 février)
Barcelone - Manchester United
Juventus - Nantes
Sporting CP - Midtjylland
Shakhtar Donetsk - Rennes
Ajax - Union Berlin
Bayer Leverkusen - Monaco
Sevilla - PSV Eindhoven
Salzburg - Roma

Barça et United, vieille rivalité

Les 13 rencontres précédentes entre Barcelone et Manchester United ont été marquées par de grands moments, notamment des victoires de l'équipe espagnole en finale de l'UEFA Champions League en 2009 et 2011 et, lors du dernier match entre les clubs en dehors de cette compétition, une victoire de United en finale de la Coupe européenne des vainqueurs de coupe en 1991, avec des buts de l'ancien attaquant du Barça, Mark Hughes, lors de la victoire 2-1.

Man United face à Barcelone en Europa League

L'entraîneur des Blaugrana, Xavi Hernández, a débuté ces deux finales de la Ligue des champions et n'a perdu qu'un seul de ses six matches contre United, en demi-finale 2007/08, où l'actuel attaquant de United, Cristiano Ronaldo, faisait partie de l'équipe qui a brandi le trophée.

« C'est un joueur fantastique », a déclaré Xavi à propos de Ronaldo. « Il est l'un des meilleurs joueurs de ces dernières années et, bien sûr, il peut encore faire la différence. »

Des Canaris pour une Vieille Dame

Après sa qualification sur le fil pour ces barrages, le FC Nantes, pour sa première saison européenne depuis plus de 20 ans, n'en a peut-être pas fini avec les surprises. L'équipe qui occupe la 117e place au classement UEFA a tiré un sacré lot avec la Juventus, reversée de l'UEFA Champions League où elle a terminé à la troisième place de son groupe derrière Benfica et Paris.

Ludovic Blas à la conclusion pour Nantes

Il y a 108 places entre les deux équipes, mais elle se connaissent depuis une demi-finale de la Champions League disputée en 1995/96 remportée par le club italien.

Séville peut-il stopper le PSV ?

Après un début de saison difficile, Séville espère retrouver l'inspiration en se rendant à Eindhoven, écrin, en mai 2006, du premier de ses six titres en Coupe UEFA/Europa League. « Chaque fois que nous entendons le nom du stade, les poils se dressent car c'est là qu'a commencé notre histoire d'amour avec la compétition », a déclaré le directeur du football Monchi, qualifiant la ville néerlandaise d'« emblématique » pour les fans de Séville.

Problème : le PSV ne sera probablement pas d'humeur très romantique, comme il se doit pour une équipe dirigée par Ruud van Nistelrooy, trois fois meilleur buteur de la Ligue des champions. Les vainqueurs de la Coupe UEFA 1977/78 sont la meilleure attaque de la phase de groupes, trouvant le chemin des filets à 15 reprises. Ils ont retrouvé la forme qui leur a permis de prendre la tête de l'Eredivisie et de marquer en moyenne plus de trois buts par match en championnat.

Luuk De Jong, retour en terre andalouse

Luuk de Jong, qui a inscrit deux buts pour aider Séville à remporter la finale de l'Europa League 2020 avant de rejoindre le PSV en début de saison, a qualifié le tirage de « fantastique » et affirme qu'il suit toujours son ancienne équipe. Il a également prévenu ses nouveaux coéquipiers qu'un solide résultat à l'aller en Espagne pourrait être crucial contre des adversaires qu'il estime être dans une position trompeuse, juste au-dessus de la zone de relégation en Liga.

« Ce seront deux matches spéciaux pour moi », a déclaré De Jong, ajoutant que le PSV peut être encouragé par ses victoires sur Feyenoord, Monaco, Arsenal et l'Ajax cette saison.

Où a lieu la finale de l'UEFA Europa League 2023 ?

La saison d'Europa League 2022/23 se conclut le 31 mai 2023 à la Puskás Aréna de Budapest.

Inauguré en 2019, le stade d'une capacité de plus de 65 000 places a été bâti sur le site de l'ancien antre de l'équipe nationale de Hongrie et a été nommé en l'honneur de l'ancien attaquant des Magyars et du Real Madrid Ferenc Puskás. L'enceinte se situe dans le quartier de Zugló de la capitale hongroise.