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UEFA Europa League, les points chauds de la J4

Tout ce qu'il faut savoir à l'approche des premiers matches retour de la phase de groupes.

Alors que la phase de groupes de l'UEFA Europa League bat son plein, UEFA.com passe en revue, avec l'aide Enterprise Rent-A-Car, les points chauds de la quatrième journée, la première des matches retour. Lyon et West Ham sont en pole position pour atteindre les huitièmes !

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Le chef-d'œuvre d'Insigne sous tous les angles
Le chef-d'œuvre d'Insigne sous tous les angles

Jeudi 4 novembre

Groupe A : Lyon - Sparta Prague, Brøndby - Rangers
Groupe B : Real Sociedad - Sturm Graz, Monaco - PSV Eindhoven
Groupe C : Legia Varsovie - Naples, Leicester - Spartak Moscou
Groupe D: Olympiacos - Eintracht Francfort, Royal Antwerp - Fenerbahçe
Groupe E : Galatasaray - Lokomotiv Moscou, Marseille - Lazio
Groupe F : Braga - Ludogorets, Étoile Rouge - Midtjylland
Groupe G : Leverkusen - Real Betis, Ferencváros - Celtic
Groupe H : Genk - West Ham, GNK Dinamo - Rapid Vienne 

Les points chauds

En deux minutes, Sparta Praha 3-4 Lyon
En deux minutes, Sparta Praha 3-4 Lyon

Lyon et West Ham visent la qualif
Seules équipes à avoir remporté leurs trois premiers matches, West Ham et Lyon pourraient déjà s'assurer de la première place de leur groupe synonyme de qualification pour les huitièmes avec un quatrième succès de rang. Les Londoniens se rendent à Genk en espérant toujours devenir la première formation à franchir les groupes de l'Europa League sans encaisser le moindre but.

Lyon, de son côté, accueille le Sparta en tant que meilleure attaque de la compétition avec neuf réalisations, donc cinq pour le Camerounais Karl Toko Ekambi, actuellement en tête du classement des buteurs. « Les joueurs se sont fait au tempérament de Peter Bosz. Tous les ingrédients sont réunis pour passer une très bonne saison », explique le directeur sportif Juninho.

Le réveil des Écossais
« On a bien joué pendant 45 ou 60 minutes cette saison, mais ce soir nous venons de livrer un match quasi-parfait », expliquait un Steven Gerrard soulagé après la victoire 2-0 de ses Rangers sur Brøndby pour remporter leurs premiers points dans le Groupe A. Un succès au Danemark pourrait propulser les 'Gers à la deuxième place du Groupe si le Sparta ne bat pas Lyon dans le même temps.

Le Celtic a lui aussi signé son premier succès après deux revers consécutifs, les Hoops visant une deuxième victoire de rang face à Ferencváros à Budapest en quatrième journée. « Je m'excuse auprès de tous les supporters fatigués au travail aujourd'hui », plaisantait Ange Postecoglou, le manager des Bhoys au lendemain de la victoire 2-0 face au club hongrois.

En deux minutes, Lazio 0-0 Marseille
En deux minutes, Lazio 0-0 Marseille

Marseille, enfin une victoire ?
Même sil est invaincu après trois sorties, dont des déplacements chez le Lokomotiv Moscou et la Lazio, l'Olympique de Marseille occupe actuellement la troisième place du Groupe E après trois nuls en autant de rencontre et pointerait à quatre points de la deuxième place synonyme de barrages en cas de défaite face à la Lazio au Vélodrome.

Défaite donc interdite pour les Phocéens, qui devront prendre des risques pour l'emporter et espérer rester au contact de Galatasaray, actuel leader du groupe avec sept points et qui accueillera l'OM lors de la journée suivante. Après leur zéro pointé lors de leur dernière phase de groupes il y a deux saisons, les Marseillais courent toujours après leur premier succès dans la compétition depuis la demi-finale aller face à Salzbourg en avril 2018.

Highlights: PSV 1-2 Monaco
Highlights: PSV 1-2 Monaco

Monaco en leader
« C'est pour ce genre de matches que nous jouons au football », s'exclamait l'entraîner monégasque Niko Kovač après la victoire en toute fin de partie de son équipe chez le PSV à l'occasion du 200e match européen du club du Rocher. Le but de Sofiane Diop à la 89e offre la première place du Groupe B à Monaco, qui pourrait déjà s'offrir au minimum une place en barrages en cas de succès face au club d'Eindhoven à Louis II.

Même si les siens sont bien partis pour poursuivre leur aventure européenne après les fêtes, le technicien croate sait que cette qualification ne leur tombera pas tout cuite dans le bec. « En ce moment nous sommes premiers, mais il nous reste trois matchs difficiles. Nous ne sommes ni qualifiés, ni éliminés. Nous devons encore travailler dur », expliquait-il en conférence de presse d'après-match au PSV Stadion.

Le coup du chapeau le plus rapide de l'Europa League signé Daka
Le coup du chapeau le plus rapide de l'Europa League signé Daka

Mais aussi...

• Ludogorets reste sur 15 matches d'UEFA Europa League sans victoire et pour égaler le malheureux record de Rosenborg (16) lors de la quatrième journée. Sturm Graz, de son côté, a perdu ses sept derniers matches en phase de groupes et voudra tout faire pour ne pas égaler le record de dix défaites consécutives détenu par Dundalk à l'occasion de la sixième journée.

• Patson Daka s'est offert le triplé le plus rapide de l'Histoire de l'UEFA Europa League lors du succès 4-3 de Leicester chez le Sparta Moscou en troisième journée, s'offrant ensuite un quadruplé pour devenir le meilleur buteur des Foxes en compétitions UEFA à égalité avec Jamie Vardy et Harvey Barnes.

Dates

15-16 septembre 2021 : Journée 1
30 septembre 2021 : Journée 2
21 octobre 2021 : Journée 3
4 novembre 2021 : Journée 4
25 novembre 2021 : Journée 5
9 décembre 2021 : Journée 6

L'Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán accueillera la finale.
L'Estadio Ramón Sánchez-Pizjuán accueillera la finale.UEFA via Getty Images

Après les groupes

Tirage des huitièmes : 13 décembre
Huitièmes aller : 17 et 24 février
Huitièmes retour : 10 et 17 mars

Tirage des quarts et demi-finales : 18 mars
Quarts de finale aller : 7 avril
Quarts de finale retour : 4 avril
Demi-finales aller : 28 avril
Demi-finales retour : 5 mai
Finale : 18 mai

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