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L'UEFA Europa League est de retour !

Elle est de retour ! Seize matches en une soirée explosive au menu des seizièmes de finale de l'UEFA Europa League.

Avec plus de 1440 minutes de football en une soirée, l'UEFA Europa League fait un retour fracassant en 2021 et offre plusieurs énormes affiches le jeudi 18 février.

Si tout le monde commence à regarder du côté de Gdańsk, théâtre de la finale 2021, le chemin est encore long. Il commence par seize affiches de haute volée pour la première soirée de l'année.

Cinq bijoux du Club de Bruges en Europa League
Cinq bijoux du Club de Bruges en Europa League

Jeudi 18 février, 16 heures
Dynamo Kyiv - Club de Bruges

Jeudi 18 février, 18h55
Wolfsberg - Tottenham
Dynamo Kyiv - Club de Bruges
Real Sociedad - Manchester United
Crvena zvezda - AC Milan
Slavia Praha - Leicester
Braga - Roma
Krasnodar - Dinamo Zagreb
Young Boys - Leverkusen
Olympiacos - PSV Eindhoven

Jeudi 18 février, 21 heures
Benfica - Arsenal
Antwerp - Rangers
Salzbourg - Villarreal
Molde - Hoffenheim
Grenade - Naples
Maccabi Tel-Aviv - Shakhtar
LOSC Lille - Ajax

2020/21, le top buts en Europa League
2020/21, le top buts en Europa League

Le match de la semaine : LOSC Lille - Ajax

Adversaires en Europe pour la deuxième saison de rang, le LOSC et l'Ajax se retrouvent après des succès 3-0 à Amsterdam puis 2-0 en France pour les Néerlandais en phase de groupes d'UEFA Champions League 2019/20. Entre temps, les Dogues, qui se sont qualifiés pour leur troisième phase à élimination directe en quatre participations aux groupes en décrochant trois victoires et deux nuls dans le Groupe H, ont mis un terme à une série de 14 matches européens à domicile sans victoire (7 n., 7 d.) en battant le Sparta 2-1 lors de la cinquième journée.

« J’ai bien en souvenir le premier match qui était très intéressant. On a été très moyens dans les deux surfaces, mais eux ont été très efficaces. On avait fait un très bon match, mais on a été sanctionné de notre inexpérience » expliquait l'entraîneur Lillois Christophe Galtier suite au tirage au mois de décembre. Le LOSC aura-t-il appris de ses erreurs face à l'équipe la plus expérimentée de l'Histoire (neuvième participation) en 16es d'UEFA Europa League ?

À suivre également

• Avec une moyenne de but de 3,09 par match, l'Europa League fait mieux que sa grande sœur cette saison (3,01 pour l'UEFA Champions League). Autant dire que le spectacle devrait être au rendez-vous.

Cinq superbes buts de Manchester United en Europa League
Cinq superbes buts de Manchester United en Europa League

• Manchester United, en déplacement sur la pelouse de la Real Sociedad, reste sur neuf matches sans victoire (3 n., 6 d.) face à des adversaires espagnols. "C'est une affiche digne de la Champions League, face à une équipe dont nous nous méfions", confiait Ole Gunnar Solskjær, manager des Red Devils, suite au tirage au sort de 16es de finale en décembre dernier.

• Benfica et Arsenal offrent un duel aux parfums d'UEFA Champions League et une nouvelle occasion pour Pizzi de briller. Le joueur de 31 ans est l'actuel tmeilleur buteur de la compétition avec six buts, à égalité avec le Lillois Yusuf Yazıcı, devançant son coéquipier Darwin Nuñez d'une petite unité.

• Avec Tottenham, José Mourinho cherche à maintenir son impressionnant ratio de 100% en C3. Le technicien portugais n'a participé à l'épreuve qu'à deux reprises, en 2002/03 avec Porto et en 2016/17 avec Man. United, les deux fois, l'histoire s'est terminée par une victoire dans la compétition. Ses Spurs affrontent Wolfsberg.

La FedEx Performance Zone suit au plus près les meilleurs joueurs de l'UEFA Europa League et voit l'attaquant de Leverkusen, Leon Bailey mener le classement. L'ailier jamaïcain a déjà inscrit cinq buts et délivré deux passes décisives durant la phase de groupes.