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Le Sparta n'a pas peur de Chelsea

Tirage compliqué pour l'AC Sparta Praha qui devra affronter le Chelsea FC en 16es de finale. Mais les Tchèques ont toutes les raisons d'y croire.

Ladislav Krejčí, récemment buteur avec la République tchèque
Ladislav Krejčí, récemment buteur avec la République tchèque ©Getty Images

La tâche s'annonce compliquée pour l'AC Sparta Praha qui accueille le Chelsea FC jeudi en 16es de finale de l'UEFA Europa League. Le tenant de l'UEFA Champions League se présentera face à une équipe du Sparta qui n'a disputé aucun match de compétition en 2013.

"Notre coach (Vítězslav Lavička) nous rappelle toujours qu'on se prépare pour un grand match", déclare le milieu de terrain Ladislav Krejčí à UEFA.com. "Cela nous aide dans notre motivation à l'entraînement. On sait qu'il faudra être meilleur et courir plus vite."

"Tout le monde prend ce match comme une récompense pour nos prestations de la phase de groupes", poursuit l'international tchèque (20 ans). "C'est un grand match, mais ça ne veut pas dire que nous ne voulons pas faire un résultat. Comme tout footballeur, on rêve de jouer ce genre de matches contre un tel club."

Et malgré le palmarès du club anglais, le Sparta a toutes les raisons d'être optimiste. Pour commencer, il est invaincu en 11 matches européens à domicile (depuis une défaite 2-0 face au MŠK Žilina en barrages de l'UEFA Europa League 2010/11. "Je crois que nous allons ajouter un match de plus à cette série et on se déplacera à Londres avec nos chances bien présentes", a conclu le jeune gardien du Sparta Tomáš Vaclík.