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Klopp face à la forteresse jaune

Invincible à domicile en UEFA Europa League, Villarreal reçoit Liverpool, dont l'entraîneur Jürgen Klopp court après sa première victoire en Espagne.

Les joueurs de Villarreal fêtent leur qualification pour les demies
Les joueurs de Villarreal fêtent leur qualification pour les demies ©Getty Images

Le Villarreal CF voudra confirmer sa superbe forme à domicile en UEFA Europa League face au Liverpool FC d'un Jürgen Klopp toujours à la recherche de sa première victoire en Espagne.

Antécédents
• Ces équipes se croisent pour la première fois en compétitions UEFA. Elles s'étaient séparées sur le score du 0-0 lors d'un match amical en 2008 à El Madrigal.

• Le bilan de Villarreal en 13 rencontres UEFA face à des formations anglaises est de 3 v., 6 n. et 4 d. (2 v., 4 n. et 1 d. à domicile – 1 v., 2 n. et 3 d. en Angleterre). Le Sous-Marin Jaune reste sur dix matches sans victoire face à des équipes de Premier League.

• Les 32 rencontres UEFA de Liverpool face à des clubs espagnols se sont soldées par 13 v., 10 n. et 9 d. (4 v., 6 n. et 5 d. à Anfield – 7 v., 4 n. et 4 d. en Espagne). Parmi ces rencontres, on compte deux finales sur terrain neutre : des succès 1-0 contre le Real Madrid CF en Coupe des champions 1981 à Paris et 5-4 (après prolongation) contre le Deportivo Alavés en Coupe UEFA 2001 à Dortmund.

Sparta Prague 2-4 Villarreal
Sparta Prague 2-4 Villarreal

Repères
• Villarreal est invaincu en 11 rencontres d'UEFA Europa League à domicile (8 v., 3 n.). Les Espagnols ont remporté leurs six rencontres à la maison cette saison, n'encaissant qu'un tout petit but.

• Liverpool est le seul club invaincu depuis le début de la phase de groupes à disputer les demi-finales (cinq victoires et sept nuls, un record dans la compétition cette saison) À l'extérieur, les Reds présentent un bilan d'une victoire pour cinq nuls.

• Liverpool est la première équipe à rester invaincu pendant 12 rencontres d'une seule campagne d'UEFA Europa League. Le Club Atlético de Madrid enchainait 15 matches sans défaite sur deux éditions d'UEFA Europa League, de novembre 2011 à octobre 2012. Villarreal égalera ce record en cas de succès sur Liverpool à El Madrigal.

• Le meilleur parcours de Villarreal dans cette compétition remonte à deux demi-finales perdues face aux futurs vainqueurs – le Valencia CF en 2003/04 et le FC Porto en 2010/11.

• Liverpool chutait face au Beşiktaş JK aux tirs au but en 16es de finale la saison dernière et contre le FC Zenit au même stade de la compétition en 2012/13. Vainqueurs des Coupes UEFA 1973, 1976 et 2001, les Reds disputaient leur dernière demi-finale en 2009/10, une défaite face au Club Atlético de Madrid.

L'incroyable qualification de Liverpool face à Dortmund
L'incroyable qualification de Liverpool face à Dortmund

Bon à savoir
• Environ 950 kms séparent Liverpool de Villarreal.

• Avec quatre buts lors de ses deux derniers matches pour Villarreal, Cédric Bakambu occupe la deuxième place du classement des buteurs d'UEFA Europa League cette saison (neuf réalisations, à une longueur d'Aritz Aduriz)

• Le défenseur de Villarreal Víctor Ruiz et le gardien de Liverpool Simon Mignolet sont les deux seuls joueurs à ne pas avoir manqué une des 1080 minutes disputées depuis le début de la compétition.

• Avec cinq passes décisives, le milieu de Villarreal Denis Suárez est le meilleur passeur de la compétition cette saison à égalité avec Bořek Dočkal (AC Sparta Praha, éliminé).

• Antonio Rukavina (Villarreal) a évolué sous les ordres du manager de Liverpool Jürgen Klopp au Borussia Dortmund en 2008.

• Roberto Soldado a affronté Liverpool à trois reprises et enregistré autant de défaites face aux Reds lors de son passage au Tottenham Hotspur FC.

• L'arrière droit de Villarreal Mario Gaspar a inscrit un superbe but lors de la victoire 2-0 de l'Espagne face à l'Angleterre d'Adam Lallana en novembre 2015.

• Villarreal compte le plus grand nombre de buts marqués (82) et de victoires (26, une de plus que Benfica et Séville) de l'Histoire de l'UEFA Europa League.

• Villarreal est le seul demi-finaliste à ne pas avoir remporté la C3 ; Liverpool (1973, 1976, 2001), le Sevilla FC (2006, 2007, 2014, 2015) et le FC Shakhtar Donestk (2009) comptent huit sacres à eux trois.

Marcelino, entraîneur de Villarreal
Marcelino, entraîneur de Villarreal©AFP/Getty Images

Les entraîneurs
• Milieu de terrain de métier, Marcelino était forcé de raccrocher les crampons prématurément pour cause de blessure. L'entraîneur de 50 ans a gravi les échelons espagnols en passant par le Real Saragosse, le Real Racing Club Santander puis Séville. Il a pris les rênes de Villarreal en 2013, offrant en club un retour au sein de l'élite espagnole dès la fin de sa première campagne.

• Successeur de Rodgers au mois d'octobre, Jürgen Klopp, l'ancien entraîneur de Dortmund âgé de 48 ans, a connu de nombreux succès lors de son passage au Westfalenstadion, remportant la Bundesliga en 2010/11, le doublé coupe-championnat la saison suivante avant de s'incliner face au FC Bayern München en finale d'UEFA Champions League 2013.

• Klopp court toujours après sa première victoire en Espagne (3 n., 2 d.), mais il reste sur quatre victoires consécutives à domicile face à des équipes de Liga.