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À la rencontre de Cédric Bakambu

Le hip hop et la pizza semblent être les secrets de la réussite de Cédric Bakambu, qui a éclos en Turquie avant de faire le bonheur de Villarreal.

Cédric Bakambu après l'un de ses buts face au Sparta
Cédric Bakambu après l'un de ses buts face au Sparta ©Getty Images

Date de naissance : 11/04/1991

Palmarès
• Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA : 2010

• Il se sent à la fois européen et africain. Cédric Bakambu est né à Paris de parents originaires de République démocratique du Congo. Ainsi, il s'identifie aux deux pays : "J'ai grandi avec les deux cultures et j'en suis très fier. Je pense que c'est quelque chose qui vous enrichit."

• Le buteur a été acclamé par les fans lors de sa première visite dans le pays natal de ses parents avec l'équipe nationale en 2015. Même s'il a aidé la France à remporter le Championnat d'Europe des moins de 19 ans de l'UEFA 2010 et à atteindre les demi-finales de la Coupe du Monde des Moins de 20 ans de la FIFA 2011, Bakambu a choisi de représenter la RD du Congo chez les A. "Je n'avais pas joué le moindre match mais ils avaient préparé des banderoles pour moi. C'est vraiment autre chose. C'est à travers le football que j'ai découvert mon pays."

Villarreal 2-1 Sparta Prague
Villarreal 2-1 Sparta Prague

• Bakambu écoute du hip hop avant les matches pour se motiver. Et après s'être démené sur le terrain, il se fait plaisir en laissant parler son amour pour la restauration rapide, s'offrant pizzas et burgers.

• L'attaquant était à l'aéroport de Bruxelles Zaventem le matin de la terrible attaque terroriste du 22 mars. Il devait embarquer à bord d'un avion pour la RD du Congo, avec son coéquipier Dieumerci Mbokani, pour rejoindre sa sélection. Indemne après les explosions, il effectuait le voyage le lendemain.

• Bakambu quittait Paris pour l'est de la France, et Sochaux, à l'âge de 15 ans. Il s'installait en équipe première en 2010/11, signant 17 buts en quatre saisons, mais ne pouvait éviter la relégation du club en Ligue 2 en 2014.

Le doublé de Bakambu contre Leverkusen
Le doublé de Bakambu contre Leverkusen

• L'attaquant déclinait des offres d'Allemagne, d'Italie et d'Angleterre pour rejoindre le club turc du Bursaspor. Un choix payant puisqu'il signait 21 buts en 41 rencontres toutes compétitions confondues la saison dernière. "J'ai pris un risque", a-t-il confié. "Il faut parfois savoir ce que l'on veut dans la vie. J'étais motivé et déterminé et je devais réussir quelque part. Tout s'est très bien passé pour moi ; j'ai joué de grands matches dans de grandes ambiances et cette expérience m'a aidé à progresser."

Villarreal 4-0 Dinamo Minsk
Villarreal 4-0 Dinamo Minsk

• Bakambu se faisait adopter par les fans de Villarreal lors de la victoire 4-0 sur le Dinamo Minsk en UEFA Europa League, continuant de jouer après s'être blessé à la cheville avant de marquer son second but de la soirée en boitant.

• Le joueur de 25 ans continue de faire trembler les filets lors de la phase à élimination directe, marquant les deux buts du succès 2-0 sur l'ensemble des deux matches face au Bayer Leverkusen en 8e de finale avant de marquer lors de chaque mi-temps du quart de finale aller contre le Sparta Prague, une victoire 2-1 qui place le Sous-marin jaune en position idéale avant le retour jeudi. Avec sept buts, il est deuxième au classement des buteurs de la compétition ex aequo avec le joueur de Dortmund Pierre-Emerick Aubameyang.