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Skënderbeu réalise un rêve historique

"C'est tout un pays, et non juste Korçë, qui est fier de Skënderbeu", lançait Hamdi Salihi après sa première en phase de groupes.

Blendi Shkëmbi a débuté sa carrière auprès du club débutant en phase de groupes, Skënderbeu, en 1997
Blendi Shkëmbi a débuté sa carrière auprès du club débutant en phase de groupes, Skënderbeu, en 1997 ©AFP/Getty Images

"C'est tout un pays, et non juste Korçë, qui est fier de Skënderbeu", déclarait Hamdi Salihi après la première rencontre de l'histoire du club en phase de groupes de l'UEFA Europa League, une défaite 1-0 à domicile contre le club stambouliote de Beşiktaş

En dépit de sa défaite 6-2 (sur l'ensemble de deux matches) contre le Dinamo Zagreb lors des barrages pour UEFA Champions League au mois d'août, le club de Skënderbeu est devenu le premier club albanais à participer à la phase de groupes d'une compétition majeure de l'UEFA.

Bledi Shkëmbi espère que l'exploit européen du club inspirera ses rivaux en championnat national : "Nous devons rester humbles. J'espère que d'autres équipes albanaises suivront notre exemple."

Après plusieurs saisons passées en Autriche, aux États-Unis, en Chine et en Israël, l'attaquant âgé de 31 ans est rentré dans son pays natal cet été. "J'ai toujours rêvé de rentrer dans l'Histoire avec un club albanais. Avec le potentiel de Skënderbeu, je me suis dit qu'il était temps de rentrer au pays. Par chance, mon rêve est devenu réalité."

En 2012, après une élimination européenne contre les Hongrois de Debrecen, l'entraîneur et le président du club ont été remplacés. Trois ans plus tard, les champions d'Albanie rencontrent des équipes telles que le Lokomotiv Moscou et le Sporting Lisbonne après avoir gravé à jamais leur nom dans l'Histoire.

Beşiktaş célèbre le but de José Sosa
Beşiktaş célèbre le but de José Sosa©AFP

José Sosa a inscrit l'unique but de la dernière rencontre alors que les Turcs se déplaçaient chez ce petit Poucet à Elbasan. "Ce match nous a appris beaucoup de choses. Toutes les rencontres contre de grandes équipes peuvent nous apporter quelque chose", expliquait Shkëmbi.

Skënderbeu se déplacera à Moscou pour la deuxième journée. Pour Shkëmbi, cette saison est déjà gravée à jamais dans sa mémoire : "Nos résultats sont en quelque sorte la cerise sur le gâteau de ma carrière".

En attendant, Salihi espère réitérer cette performance la saison prochaine : "L'équipe s'améliore de jour en jour, et c'est une chose positive. On espère faire encore mieux la saison prochaine. Nous ne serons plus des inconnus dans la compétition, et on peut espérer que nos adversaires européens nous prendront au sérieux."