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Qui es-tu, Differdange ?

Après avoir éliminé les Gallois de Bala Town au 1er tour, le FC Differdange 03 rêvera d’un nouvel exploit, dès jeudi face au Trabzonspor.

Omar Er Rafik fête le but de la qualification face à Bala Town
Omar Er Rafik fête le but de la qualification face à Bala Town ©FC Differdange 03

Après avoir éliminé les Gallois de Bala Town au 1er tour d’Europa League grâce à un but à la 95e minute, le FC Differdange 03 rêvera d’un nouvel exploit, dès jeudi sur le terrain du Trabzonspor. Le club luxembourgeois sait plus que n’importe qui que les rêves sont faits pour être réalisés.

Les étés se suivent et se ressemblent pour Differdange, meilleur représentant luxembourgeois en compétitions européennes depuis le début de la décennie. Le secret de cette réussite ? Stabilité, esprit familial et… coups de chance.

Javier Pastore lors de son premier match avec le PSG
Javier Pastore lors de son premier match avec le PSG©Getty Images

Histoire
Le FCD03 est né en 2003 de la fusion de l’AS Differdange et des Red Boys de Differdange, deux clubs historiques du pays. Quand il devient président du club en 2006, Fabrizio Bei déclare : "J’ai un rêve, c’est l’Europe." "On peut dire que j’ai été entendu. Cela fait quelques années que ça dure. C’est notre destin. Chaque année est un conte de fées", sourit aujourd’hui celui qui, en tant que joueur, a porté les maillots de l’AS et des Red Boys. Si le FCD03 est devenu l’un des clubs les plus appréciés du Luxembourg, il le doit à ses récentes épopées européennes.

En 2011, Differdange atteint les barrages d’Europa League et s’incline face au Paris-SG. L’histoire retiendra que le premier match de Javier Pastore avec le PSG s’est joué au stade Josy-Barthel de Luxembourg. Deux ans plus tard, le FCD03 réalise un des plus grands exploits du sport luxembourgeois en éliminant les Néerlandais d’Utrecht, avant de s’incliner aux tirs au but face aux Norvégiens de Tromso.

Yannick Bastos fête son but face à Utrecht
Yannick Bastos fête son but face à Utrecht©Getty Images

Entraîneur
Ancien milieu de terrain international (10 sélections), Marc Thomé, réputé pour son coaching instinctif et son amour des statistiques, est un vrai enfant de Differdange. Son père tenait une boucherie qui se trouve à quelques mètres du Parc des Sports d’Oberkorn, où joue le FCD03 aujourd’hui. Comme joueur, Thomé n’a gagné qu’une Coupe (1995 avec Grevenmacher). "J’ai terminé six fois 2e du championnat", précise le coach de 51 ans.

La saison dernière, pour sa première saison sur le banc du FCD03, il a terminé le championnat… à la 2e place, ce que le club n’avait plus fait depuis six ans. Il a aussi remporté la Coupe face au F91 Dudelange, une vraie spécialité de la maison.

Le coach et le président ont joué la Coupe d’Europe dans la même équipe de Differdange, en 1985. "C’était la Coupe des vainqueurs de Coupe. On avait perdu 5-0 chez nous et 8-0 à l’aller en Suède contre l’AIK Solna", se rappelle le président Bei.

Le FCD03 est prêt pour affronter Bala
Le FCD03 est prêt pour affronter Bala©FC Differdange 03

Joueurs clés
Avec 1 million d’euros de budget, le FCD03 ne peut pas attirer de grandes stars. Ça ne l’empêche pas de compter dans ses rangs de joueurs emblématiques. Le premier s’appelle Omar Er Rafik (29 ans) et a inscrit 13 buts en 18 matches d’Europa League. C’est lui qui a qualifié Differdange au tour précédent chez les Gallois de Bala Town à la 95e minute (défaite 2-1). Lors du match aller, il avait ouvert le score et offert deux passes décisives (3-1).

Capitaine emblématique, le milieu défensif Philippe Lebresne (36 ans) était le seul trentenaire sur la feuille de match à Bala Town.

Differdange fait la différence en fin de match à Bala
Differdange fait la différence en fin de match à Bala©Naomi Jones

Style de jeu
Differdange a gagné 4 des 6 dernières Coupe de Luxembourg. Il n’a manqué qu’une finale depuis 2010. Le secret de cette réussite ? Un esprit d’équipe qui s’explique par le fait que les joueurs se connaissent par coeur. Plus de la moitié des joueurs était déjà là il y a cinq ans. Le FCD03, qui ne change que très peu de joueurs d’une année sur l’autre, a une autre spécialité : les fins de match. Les Rouge et Noir ont gagné 10 de leurs 18 matches après avoir été mené au score, et la plupart du temps dans les arrêts de jeu. "Personne en Europe n’a fait mieux que nous", conclut coach Thomé. La tactique ? Le traditionnel 4-2-3-1 ne pèse pas très lourd à côté de la force mentale de cette équipe.

Differdange est connu pour ses usines de fabrication d'acier
Differdange est connu pour ses usines de fabrication d'acier©AFP


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