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Newcastle tient bon chez l'Anji

FC Anji Makhachkala 0-0 Newcastle United FC
Samuel Eto'o s'est montré dangereux à Moscou mais Newcastle repart avec un bon nul.

Lassana Diarra et Moussa Sissoko, deux Français au duel lors de Anji - Newcastle
Lassana Diarra et Moussa Sissoko, deux Français au duel lors de Anji - Newcastle ©AFP/Getty Images

Le Newcastle United FC s'est montré solide pour ramener un match nul et vierge contre le FC Anji Makhachkala de leur déplacement à Moscou pour le compte des 8es de finale aller de l'UEFA Europa League.

Les Magpies, décimés par les blessures, repartent donc avec un léger avantage avant le match retour au terme d'une rencontre où les occasions de buts se faisaient plutôt rares.

À la 14e minute de jeu, Oleg Shatov, bien lancé sur le flanc droit, se montrait trop altruiste en essayant de servir Samuel Eto'o alors qu'une frappe au but aurait peut-être été la meilleure option.

Les Russes avaient bel et bien le contrôle du ballon, mais peinaient à inquiéter les visiteurs ; un problème qui ne fut pas arrangé pas la sortie de leur joyau offensif brésilien Willian sur blessure en cours de première période.

La rencontre s'animait légèrement après le repos. Eto'o inquiétait Rob Elliot d'un tir croisé à ras de terre du gauche, mais le portier remplaçant d'un Tim Krul indisponible se détendait parfaitement.

Newcastle aurait même pu réaliser le hold-up parfait lorsque Hatem Ben Arfa se retrouvait avec le ballon sur le côté droit, filant défier Vladimir Gabulov en un contre un. Mais l'international français, qui foulait les terrains pour la première fois en 2013, ne piquait pas suffisamment son ballon pour tromper le portier de l'Anji.

Même si Eto'o réchauffait une nouvelle fois les gants d'Elliot en fin de rencontre, ce sont bien les hommes d'Alan Pardew qui disposent d'un léger avantage avant le match retour, jeudi prochain dans le nord de l'Angleterre.