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Le guide : Amsterdam

Distincte et instantanément reconnaissable, Amsterdam est une ville moderne, riche en histoire, qui à énormément à offrier aux visiteurs du monde entier.

Le guide : Amsterdam
Le guide : Amsterdam ©Thinkstock

Population : 800 000
Superficie : 219 km²
Altitude : 2 m au-dessus du niveau de la mer.

Amsterdam est une ville pleine de contradictions heureuses. Une ville dynamique et moderne ancrée dans l'histoire, une métropole culturelle où il est impossible de se perdre, un endroit rythmé et rapide, dont les plus populaires modes de transport sont le vélo et la péniche. Il y a beaucoup à voir et à faire : le défi est de tout voir et tout faire tout en restant "gezellig", confortable ; un mot notoirement difficile à traduire - mais facile à vivre dans cette belle ville.

HISTOIRE

Amsterdam tient son nom de ses origines aquatiques, un barrage sur la rivière Amstel (le nom est dérivé de Amstelredamme), et a eu une histoire très aquatique depuis. Petit village de pêcheurs à la fin du XIIème siècle, les canaux de la cité médiévale ont été creusés autour des années 1380 et la ville pouvaint ainsi prospérer. En moins de 250 ans, elle devenait une ville à l'influence mondiale, abritant la Compagnie hollandaise des Indes orientales, et l'hégémonie hollandaise.

Amsterdam s'est développée avec le mercantilisme néerlandais et a été brièvement absorbée par l'Empire français avant la création des Pays-Bas en 1815. Puis venait un deuxième âge d'or, la ville prospérait, de nouveaux canaux reliaient le centre-ville, le Rhin et la Mer du Nord. Il y a eu aussi la construction du système ferroviaire néerlandais. Aujourd'hui, Amsterdam est une ville internationale, un centre des finances et de la culture.

GRANDS NOMS

• Joost van den Vondel, poète et dramaturge (1587-1679) – chroniqueur en chef de l'Âge d'or néerlandais qui a donné son nom au très populaire Vondelpark d'Amsterdam.

• Rembrandt van Rijn, artiste (1606-1669) – symbole des maîtres néerlandais qui a produit la plupart de ses 600 peintures, 2 000 dessins et 300 gravures à Amsterdam.

• Hendrik Petrus Berlage, architecte (1856-1934) – designer dont l'empreinte moderniste est toujours en vue à Amsterdam. Célèbre pour le Beurs van Berlage et le pont Berlage.

• Anne Frank (1929–1945) – jeune femme juive dont le journal qu'elle a écrit pendant l'occupation allemande lors de la Seconde Guerre mondial a été publié et traduit dans plus de 60 langues.

• Johan Cruyff, footballeur (1947-) – un des plus grands joueurs du monde, célèbre pour son numéro 14. Il a été à l'avant-garde de l'ascension du football néerlandais et de l'AFC Ajax.

• André Hazes, chanteur (1951–2004) – découvert lorsqu'il récoltait de l'argent pour acheter un cadeau à sa mère, il s'est fait un nom en interprétant des chansons tristes. 48 000 personnes ont garni les travées de l'Amsterdam ArenA pour ses funérailles.

À VOIR, À FAIRE

Le musée Van Gogh
C'est l'endroit le plus fréquenté par les touristes, donc préparez-vous à une longue file d'attente le week-end. On y trouve un panorama complet de l'œuvre du plus célèbre artiste néerlandais de l'ère moderne.

Le Rijksmuseum
Une superbe collection de maîtres néerlandais parmi lesquels Rembrandt et Vermeer, plus un grand nombre de pièces d'art décoratif. Plusieurs ailes sont en rénovation, mais l'ensemble est suffisamment riche pour valoir malgré tout le détour.

Musée Stedelijk d'Art Moderne
Il prend la suite du Rijksmuseum puisqu'il expose de grandes œuvres des 100 dernières années. On y trouve notamment des tableaux de Picasso, Cézanne et Matisse.

Maison d'Anne Frank
Lieu de visite incontournable, cette maison du XVIIe siècle au bord des canaux est celle où une jeune juive, Anne Frank, s'est cachée pendant deux ans durant la Deuxième Guerre mondiale et a écrit un journal bouleversant qui a été publié dans le monde entier.

Maison de Rembrandt
Une maison rénovée récemment, où le grand maître hollandais vécut autrefois, pleine de meubles anciens et d'objets d'art. Pour admirer ses œuvres, rendez-vous au Rijksmuseum.

TRANSPORT

Se rendre à Amsterdam
Schiphol est le quatrième aéroport d'Europe en terme de trafic. Il accueille plus de 50 millions de passagers et dessert plus de 250 destinations chaque année. Situé à 18 km au sud-ouest d'Amsterdam, il faut 20 minutes en train pour rejoindre Centraal Station, au coeur de la ville. Cette gare est également le carrefour ferroviaire international avec des services réguliers vers des destinations partout en Europe, y compris Cologne (2h30), Francfort (4h) et, via Bruxelles, Paris (4h30) et Londres (5h30).

Autour d'Amsterdam
Les amoureux des transports ne vont pas s'ennuyer à Amsterdam. L'impressionnant système de transport en commun compte des métros, des bus, des ferries (service gratuit derrière Centraal Station), des trains et, peut-être encore plus utile pour les touristes, des trams. Vous pouvez acheter des billets valables une heure ou une carte de trajets multiples appelée OV-chipkaart, pour un prix initial de €7,50. Les trajets sont mons chers ainsi. La carte I amsterdam City card, qui offre l'entrée à de nombreux musées et attractions, vous permet d'utiliser les transports en commun de manière illimitée. Avec 400 km de pistes cyclables et de nombreux loueurs de vélos, découvrir la ville à deux roues est également excellents.

FOOTBALL

Le paysage footballistique serait incomplet sans l'AFC Ajax. Pendant longtemps la force dominante aux Pays-Bas, à la fin des années 60 et dans les années 70, ce club a aidé à redéfinir ce sport dans le monde entier. Sous les ordres de Rinus Michels, une équipe orchestrée par Cruyff a incarné le style de jeu fluide qu'on appelait "le football total", un style qui a eu des effets dévastateurs. "Gloria Ajax" a remporté six titres de champion des Pays-Bas entre 1966 et 1973, une performance éclipsée par trois victoires successives en Coupe d'Europe à partir de 1971.

Une quatrième Coupe d'Europe suivait en 1995 (seuls les Real Madrid CF, AC Milan et Liverpool FC ont fait mieux). Louis van Gaal menait une jeune équipe à la gloire. Un an plus tard, l'Ajax échouait en finale. Cette équipe incluait Edwin van der Sar, Frank et Ronald de Boer, Clarence Seedorf, Edgar Davids et Patrick Kluivert, tous des produits du célèbre centre de formation de l'Ajax. Wesley Sneijder, Rafael van der Vaart et Nigel de Jong en sont des membres plus récents.

Les conversations sur Amsterdam et le football tournent invariablement autour du club vainqueur de 31 titres de champion. Mais ce n'a pas toujours été le cas. Il y aussi eu le SV RAP, un club formé par les membres de trois équipes de cricket (RUN, Amstels et Progress) et qui ont remporté cinq titres à la fin du XIXe siècle.

L'Ajax a été créé en 1900, remportant cinq championnats dans les années 30. Mais il a fallu lutter pour entrer dans le coeur des amateurs de football à Amsterdam. Le DWS (Door Wilskracht Sterk) était son principal rival, surtout après avoir été sacré champion des Pays-Bas en 1964 l'année de sa promotion, une performance jamais réalisée depuis.

En 1972, le DWS fusionnait avec le Blauw-Wit Amsterdam et le De Volewijckers pour former le FC Amsterdam. Jouant dans le stade olympique, ce club a connu des hauts avec une victoire contre le FC Internazionale Milano en route pour les quarts de finale de la Coupe UEFA 1974/75. Mais la relégation en deuxième division sonnait le glas pour ce club qui était dissous en 1982. L'Ajax, de son côté, ne cessait de progresser.

AUTRES SPORTS

Amsterdam a une longue tradition sportive. La capitale néerlandaise accueille le plus vieux club de hockey du pays, champions européens masculins et féminins dans le passé. Les hockey sur glace, tennis, volley-ball, baseball, basketball et patin à glace sont très populaires, comme l'est bien sûr le cyclisme : Amsterdam fut la première cité non française à accueillir le grand départ du Tour de France, en 1954. Ville hôte des Jeux Olympiques de 1928, la ville est le berceau du korfball, un jeu populaire régional que les hommes et les femmes pratiquent ensemble.

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