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Defour fait son retour en Europe

Le capitaine du Standard Steven Defour, qui disputera son 1er match européen de la saison s'il est retenu contre le FC Salzburg, a déclaré vouloir fournir un gros travail pour l'équipe.

Defour fait son retour en Europe
Defour fait son retour en Europe ©Getty Images

Si le capitaine du R. Standard de Liège Steven Defour est aligné en 16es de finale aller d'UEFA Europa League contre le FC Salzburg jeudi, il s'agira d'une première européenne très attendue pour le milieu de terrain cette saison.

Defour aurait dû conduire le Standard au cours de la première campagne du club en phase de groupes de l'UEFA Champions League si, quatre jours avant la première journée en septembre, il ne s'était pas cassé le pied dans un match d'Eerste Klasse contre le KV Mechelen. Voilà qui a privé le champion de Belgique en titre de son meneur de jeu pendant presque cinq mois, avant qu'il ne fasse son retour fin janvier lors d'une victoire 3-1 sur le KV Kortrijk, le premier des trois succès en quatre matches avec le "revenant".

S'il est heureux de refouler les pelouses, Defour est cependant excité à l'idée d'abandonner momentanément les tâches domestiques. "C'est normal d'être plus motivé en compétition européenne contre des grands clubs comme Liverpool que face à des équipes belges", a déclaré Defour, qui s'approche de la barre des cent matches de championnat sous le maillot du Standard. "Nous avons déjà oublié notre élimination de la Champions League et nous pensons maintenant à gagner ce match."

Bien que titulaire lors des quatre derniers matches du Standard, Defour affirme être encore loin de sa meilleure forme. "Je ne suis pas au top, je dois encore beaucoup travailler", a-t-il ajouté. "J'ai eu des hauts et des bas à l'entraînement, mais ça vient. Je veux juste fournir un gros travail."

Dans l'effectif de l'équipe de Salzbourg qui a été la seule à gagner ses six matches de phase de groupes d'UEFA Europa League figure Rabiu Afolabi, un ancien milieu du Standard. "J'ai parlé à Afolabi", a ajouté Defour. "C'est une équipe solide, mais nous jouerons de toutes nos forces pour les battre. Ce n'est pas un avantage de jouer à la maison [en premier], mais je ne pense pas que ce soit important. Vous pouvez toujours montrer que vous êtes le meilleur, quel que soit l'endroit où le match a lieu."