Holtby avale la pilule

Le capitaine de l'Allemagne Lewis Holtby a du mal à admettre que son équipe soit déjà éliminée.

Lewis Holtby après la défaite synonyme d'élimination contre l'Espagne
Lewis Holtby après la défaite synonyme d'élimination contre l'Espagne ©Sportsfile

Une bonne campagne préliminaire n'offre aucune garantie de réussite en phase finale. C'est ce que doivent se répéter les joueurs de l'équipe d'Allemagne après leur élimination du Championnat d'Europe M21 de l'UEFA.

Le capitaine Lewis Holtby n'a toujours pas réalisé que son équipe devra faire ses valises mercredi soir quel que soit le résultat du match contre la Russie. "C'est très dur à accepter", regrette Holtby, qui blâme le manque de solidité de son équipe en fin de match. La défense allemande a en effet craqué dans la dernière minute contre les Pays-Bas puis à quatre minutes du terme contre l'Espagne. "Aujourd'hui, on pourrait avoir deux points dans la besace", rumine le milieu de terrain.

Si l'Allemagne a semblé évoluer un ton en dessous de l'Espagne et aussi des Pays-Bas, du moins en première mi-temps, Holtby refuse de jeter la pierre à ses défenseurs centraux, Matthias Ginter et Stefan Thesker, qui ont fait un "super boulot" malgré leur manque d'expérience.

"Cela reste une bonne expérience pour toute l'équipe. Je suis persuadé qu'on reverra de nombreux joueurs de ce groupe dans de grands clubs lors des prochaines années", relève le capitaine.

Le joueur du Tottenham Hotspur FC, qui portait le brassard de capitaine depuis deux ans, n'avait pas fait mystère de ses ambitions pour ce tournoi, à savoir "soulever le trophée". Au lieu de cela, il soulèvera sa valise jeudi matin pour l'aéroport en direction de l'Allemagne.

"Nous avons grandi collectivement et je suis triste que l'aventure prenne fin aussi tôt. Je ne pense ni aux vacances ni à la préparation avec Tottenham. Je veux juste qu'on redore notre blason face à la Russie. Je voudrais aussi remercier les Israéliens pour leur accueil magnifique."