Anderlecht face à un petit nouveau

Le Spartak Trnava, qui a fini champion de Slovaquie pour la première fois de son histoire en 2017/18, affronte Anderlecht, poids lourd de la compétition.

Le Spartak Trnava disputera sa première phase de groupes européenne
Le Spartak Trnava disputera sa première phase de groupes européenne ©Lukáš Grinaj

Vainqueur du championnat de Slovaquie pour la première fois en 2017/18, le Spartak Trnava participera à sa toute première phase de groupes d'une compétition UEFA. Et pour ouvrir le bal, ils affronteront Anderlecht, mastodonte du football belge, qui attaque sa 55e campagne de rang sur la scène européenne.

Antécédents
• Les deux équipes s'étaient affrontées en compétition UEFA lors du deuxième tour de la Coupe des clubs champions européens en 1972/73. Trnava, alors représentant tchécoslovaque, avait remporté le match aller puis le match retour sur le score de 1-0 pour passer en quarts de finale.

• Il s'agit de la seule confrontation de Trnava contre un adversaire belge. Anderlecht, de son côté, a rencontré le Slovan Bratislava deux ans plus tard au premier tour de la même compétition. Ils l'avaient emporté au nombre de buts inscrits à l'extérieur après avoir perdu 4-2 à l'aller dans la désormais capitale de la Slovaquie.

Forme du moment
Spartak Trnava
• Après 45 ans d'attente, Trnava a enfin remporté la Superliga la saison passée. Ceci a permis au club de se qualifier pour l'UEFA Champions League mais, après avoir battu Zrinjski et le Legia Warszawa lors des deux premiers tours de la compétition, les Slovaques se sont inclinés en prolongation contre le Crvena zvezda au troisième tour. En l'emportant en barrages de l'UEFA Europa League contre l'Olimpija Ljubljana (2-0 à l'extérieur, 1-1 à domicile), ils se sont qualifiés pour la phase de groupes.

• Jamais deux sans trois : la victoire contre l'Olimpija en barrages d'UEFA Europa League est arrivée après deux défaites au même tour : contre le Lokomotiv Moskva en 2011/12 et contre le FC Zürich en 2014/15.

• Malgré leur qualification pour la phase de groupes, ils pas gagné sur leurs trois derniers matches à domicile sur la scène européenne. En effet, en comptant le troisième tour de qualification, ils restent sur huit matches à domicile sans victoire (4 n., 4d.), une série débutée il y a sept ans.

Les dix plus beaux buts de l'UEFA Europa League 2017/18
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Anderlecht
• Troisième du championnat de Belgique la saison passée, derrière le Club Brugge et le Standard de Liège, Anderlecht a décroché une qualification automatique en phase de groupes de l'UEFA Europa League.

• Le club bruxellois évoluera à ce stade de la compétition pour la sixième fois et n'a jamais manqué la qualification en 16es de finale. Ils ont atteint les quarts de finale lors de leur dernière participation, en 2016/17. La seule fois où les Mauves ont ouvert leur phase de groupes à l'extérieur, en 2009/10, ils ont gagné 2-0 sur la pelouse du Dinamo Zagreb.

• Anderlecht a gagné 1-0 sur la pelouse du Celtic lors de son dernier match européen, mettant ainsi fin à une série de six défaites consécutives. Ils sont invaincus, cependant, sur leurs quatre derniers matches à l'extérieur en phase de groupes d'UEFA Europa League (2 v., 2d.). Bilan total : 7 v., 4 n., 4 d.

Autour du match
• Radoslav Látal, entraîneur de Trnava, garde un bon souvenir d'Anderlecht (alors tenant du titre), qu'il a éliminé lorsqu'il jouait avec Schalke, au second tour de la Coupe de l'UEFA en 1997/98. Les Allemands avaient gagné les deux matches (à domicile 1-0, à l'extérieur 2-1).

Entraîneurs
• Membre de l'équipe tchèque qui a atteint la finale de l'EURO '96, Radoslav Látal a remporté la Coupe de l'UEFA un an plus tard avec Schalke. Il a disputé son deuxième Championnat d'Europe de l'UEFA en 2000. Il a remporté plusieurs titres nationaux avec le Baník Ostrava, mais son passage au club en tant qu'entraîneur fut moins réussi. Il est ensuite passé en Slovaquie, en Pologne et au Bélarus, avant de prendre les commandes du tout nouveau champion de Slovaquie, le Spartak Trnava, en juin 2018.

• Après trois bonnes années à Gand, qu'il a conduit au titre de champion de Belgique en 2014/15, puis en 8es de finale d'UEFA Champions League la saison suivante, Hein Vanhaezebrouck fut nommé entraîneur d'Anderlecht en octobre 2017, prenant la suite de René Weiler. Il a commencé comme entraîneur à Courtrai, sa ville natale, où il est resté deux ans et où il avait joué durant sa modeste carrière de joueur.

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