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Huit habitués des éliminatoires de l’EURO

Alors que la compétition débute ce dimanche, UEFA.com vous présente les huits grands habitués de la phase de qualification.

Robbie Keane a disputé cinq campagnes de qualification du Championnat d'Europe de l'UEFA
Robbie Keane a disputé cinq campagnes de qualification du Championnat d'Europe de l'UEFA ©AFP/Getty Images

Alors que la compétition débute, UEFA.com revient sur les grands habitués de la phase de qualification.

Sargis Hovsepyan (Arménie)
1992-2012, cinq campagnes, 47 matches
Le défenseur faisait ses premiers pas sur la scène internationale à l’âge de 19 ans lors d’un nul sans but contre la Moldavie le 14 octobre 1992. L’ancien joueur du FC Zenit et du FC Pyunik allait devenir recordman des sélections en Arménie, avec 131 matches. Hovsepyan raccrochait après un match amical en 2012 contre la Lituanie à Erevan, un mois avant ses 40 ans.

Mario Frick (Liechtenstein)
1993-, cinq campagnes, 42 matches
Personne n’a eu autant d’influence sur le Ländle (le petit pays) que Frick. En effet, c’est son but qui permettait au Liechtenstein de battre la Lettonie en éliminatoires de l’UEFA EURO 2008 pour la première victoire de ce pays contre une équipe ayant déjà disputé un grand tournoi. Il y a aussi cette défaite 2-1 en match amical contre l’Autriche en 2006, considérée par beaucoup comme l’un des meilleurs matches de Frick avec le maillot de son pays. Après 21 ans de services internationaux, 112 capes et 16 buts, le joueur de 39 ans se prépare pour les éliminatoires 2016.

La joie de Vitālijs Astafjevs en 2009
La joie de Vitālijs Astafjevs en 2009©Getty Images

Vitālijs Astafjevs (Lettonie)
1992–2010, cinq campagnes, 40 matches 
Lorsqu’il faisait ses débuts contre le Danemark en 1992 en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 1994, il ne savait pas qu’il allait devenir le footballeur le plus capé d’Europe avec 167 sélections. Son plus beau moment s’est produit quand la Lettonie battait la Turquie en barrages de l’UEFA EURO 2004, compétition pour laquelle son pays se qualifiait. "C’était inoubliable", a-t-il dit. "Nous avons produit un miracle, tout le monde était émerveillé. C’était de la joie à l’état pur."

Jari Litmanen (Finlande)
1989-2010, six campagnes, 38 matches
Litmanen a été capitaine de son pays pendant 12 ans et l’a représenté sur quatre décennies pour 137 sélections (un record) et 32 buts. L’ancien meneur de jeu de l’AFC Ajax et du FC Barcelona marquait de son empreinte le football international en novembre 2010 en devenant le plus vieux joueur à marquer dans un éliminatoire européen, sur penalty, contre Saint-Marin à l’occasion de son dernier match.

Carmel Busuttil fait ses adieux en 2001
Carmel Busuttil fait ses adieux en 2001©UEFA.com

Carmel Busuttil (Malte)
1982–2001, quatre campagnes, 35 matches
Busuttil était sélectionné pour la première fois en éliminatoires du Championnat d’Europe de l’UEFA contre l’Islande le 5 juin 1982, un moment dont il se souvient avec bonheur. "Imaginez entendre le sélectionneur de l’époque Victor Scerri me dire que j’allais être titulaire alors que je n’avais que 18 ans ! Je chéris encore ce match", a-t-il raconté à UEFA.com. L’ancien milieu du KRC Genk fut le premier international maltais à être sélectionné à 100 reprises et a représenté son pays 113 fois entre 1988 et 2000 (23 buts). Lors du Jubilé de l’UEFA en 2004, il a aussi été élu Meilleur joueur de Malte des 50 dernières années.

Robbie Keane (République d’Irlande)
1998-, quatre campagnes, 35 matches
L’attaquant n’avait que 17 ans quand les Verts le sélectionnaient contre la République tchèque. Keane ouvrait son compteur but cette même année, un doublé dans la victoire 5-0 contre Malte en éliminatoires du Championnat d’Europe de l’UEFA. Keane fut le premier Irlandais à inscrire plus de 50 buts internationaux avant l’UEFA EURO 2012. En juin dernier, le joueur de 33 ans battait le record de Shay Given (125 sélections) face aux Îles Féroé contre lesquelles il inscrivait un triplé.

Mart Poom (Estonie)
1992-2009, quatre campagnes, 35 matches
Pour sa première sélection et le tout premier éliminatoire du Championnat d’Europe de l’UEFA de l’Estonie le 4 septembre 1994 contre la Croatie, l’ancien gardien des Derby County FC, Sunderland AFC et Arsenal FC encaissait deux buts de Davor Šuker. Poom devenait ensuite capitaine de son pays et cumulait 102 capes avant d’en finir avec le football en 2009. Il était nommé Meilleur joueur d’Estonie des 50 dernières années par la Fédération estonienne de football (EJL) en 2011.

Jeff Strasser est une légende au Luxembourg
Jeff Strasser est une légende au Luxembourg©AFP

Jeff Strasser (Luxembourg)
1993–2010, cinq campagnes, 35 matches
Lors de son odyssée internationale, l’arrière central a disputé 98 matches pour le Luxembourg. L’ancien joueur du FC Metz était notamment capitaine lors de la victoire 1-0 sur la République tchèque en éliminatoires de l’EURO 96. Auteur de sept buts internationaux, le défenseur finissait sur un revers 2-0 contre la France le 12 octobre 2010, 17 ans jour pour jour après son premier match face à la Grèce.