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Huntelaar se rachète à Madrid

Klaas-Jan Huntelaar a brillé par intermittance lors de son passage à Madrid, mais n'a pas raté son retour dans la capitale espagnole.

Klaas-Jan Huntelaar après le deuxième but de Schalke
Klaas-Jan Huntelaar après le deuxième but de Schalke ©AFP/Getty Images

Au rang des buteurs passés au Real Madrid CF, Klaas-Jan Huntelaar s'est montré discret. Le Néerlandais a rejoint les Merengues en provenance de l'AFC Ajax en janvier 2009, mais son passage à Madrid fut de courte durée. Après six mois à peine, pendant lesquels il a marqué huit buts en 20 matches de championnat, il est exclu contre le CA Osasuna lors du dernier match de la saison 2008/09. Cet été-là, Cristiano Ronaldo et Karim Benzema débarquaient et Huntelaar prenait la direction de l'AC Milan.

Pourtant, le joueur de 31 ans est un buteur par nature et il l'a rappelé de la plus belle manière à son ancien club en marquant deux fois lors de la victoire du FC Schalke 04 (4-3) au Santiago Bernabéu et manquant de peu d'éliminer ses anciens coéquipiers (il s'en est fallu d'un but), tenants du titre. Sachant que la seule consigne des Allemands hier soir était de marquer, puisqu'ils devaient rattrapper un retard de deux buts concédés à domicile, Huntelaar s'est donné corps et âmé, avec succès, puisqu'il a joué un rôle dans trois des quatre buts des siens.

Klaas-Jan Huntelaar
Klaas-Jan Huntelaar

"C'est un grand match de l'équipe," a-t-il affirmé à UEFA.com. "Nous sommes contents du match et du résultat. Je suis satisfait de mon match; des buts, mais surtout de la victoire."

Auteur de la passe décisive sur l'ouverture de Christian Fuchs après 20 minutes, Huntelaar donnait une nouvelle fois l'avantage aux siens après l'égalisation de Ronaldo, qui profitait d'une erreur de Casillas sur un tir de Max Meyer. Alors qu'on se dirigeait vers un partage 3-3 (après les buts de Ronaldo, Benzema et Sané), c'est encore lui qui offrait la victoire aux Allemands à 5 minutes de la fin.

Les nerfs de Madrid ont été mis à rude épreuve en fin de match, alors que Schalke tentait vaille que vaille de marquer ce dernier but qui aurait transformé leur déjà belle victoire en victoire légendaire. "Nous avons eu des occasions en fin de match", expliquait Huntelaar. "Nous avions vu qu'ils étaient fébriles et avons essayé d'en profiter. Dommage que cela n'ait pas marché."

En guise de consolation, les Allemands peuvent se targuer d'avoir mis fin à une série de dix matches sans défaite pour Madrid en UEFA Champions League, et une série de 21 matches invaincus à domicile (la dernière défaite remonte à avril 2011). Cristiano Ronaldo a peut-être battu un nouveau record de buts en Europe contre les Bleus royaux; mais Huntelaar, dans son moment de gloire, lui a presque volé la vedette.

Cristiano Ronaldo assiste à la joie de Klaas-Jan Huntelaar
Cristiano Ronaldo assiste à la joie de Klaas-Jan Huntelaar©AFP/Getty Images