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Piqué et le Barça en reconquête

"Nous pouvons toujours être les meilleurs", insiste l'arrière du FC Barcelona Gerard Piqué avant la visite chez le Manchester City FC.

Gerard Piqué était de très bonne humeur en conférence de presse lundi
Gerard Piqué était de très bonne humeur en conférence de presse lundi ©Getty Images

Le FC Barcelona paraît peut-être moins invincible que par le passé, il possède tout de même les outils nécessaires pour régner à nouveau sur l'Europe, expliquait Gerard Piqué à la veille du 8e de finale aller d'UEFA Champions chez le Manchester City FC mardi.

Remporter tous les trophées mis en jeu était devenu une simple habitude pour le défenseur depuis son arrivée à Barcelone en provenance du Manchester United FC en 2008. Mais l'année dernière, le FC Bayern München écrasait le géant catalan par sept buts à zéro sur l'ensemble des deux matches au stade des demi-finales. Le Barça a l'occasion rêvée de mettre les pendules à l'heure demain soir selon Piqué.

"Les autres formations nous redoutent peut-être moins car nous n'avons pas remporté cette compétition lors des deux dernières éditions", admettait-il. "Cependant, ils (Manchester City) nous respectent toujours, car notre équipe est composée de joueurs qui ont gagné la Coupe du Monde et la Champions League. Nous pouvons toujours être les meilleurs, et demain représente une superbe opportunité de prouver au monde que nous avons de grands joueurs qui peuvent l'emporter."

Depuis son arrivée sur le banc du Camp Nou en juillet, Gerardo Martino a mené Barcelone en tête de la Liga et en finale de la Copa del Rey, tout en travaillant soigneusement pour revigorer le style de jeu de l'équipe. "L'arrivée de 'Tata' a été quelque chose de très positif", expliquait l'arrière central. "Si vous nous aviez dit en août que nous serions en tête de la Liga et toujours engagés en Champions League, je ne vous aurais probablement pas cru."

"L'équipe pratique un football de très haut niveau. Nous gardons très bien le ballon et nous avons de nombreuses occasions. (Lionel) Messi demeure bien sûr notre élément clé et je suis sûr qu'il sera à la hauteur demain", poursuivait Piqué. "La seule chose que nous pouvons faire demain est entrer sur le terrain et jouer à notre meilleur niveau face à une très bonne équipe comme Manchester City."

Cette "très bonne équipe" a en effet remporté 11 des 12 rencontres de Premier League disputées au City of Manchester Stadium cette saison, inscrivant au passage la bagatelle de 42 buts. Le mois dernier, Edin Džeko inscrivait le 100e but de la saison des Citizens toutes compétitions confondues. Et même s'ils seront privés de Sergio Agüero, Piqué est conscient de l'impressionnant potentiel offensif des Mancuniens.

"(Alvaro) Negredo est un joueur exceptionnel à qui tout réussit cette saison. Mais il n'y a pas que lui. Ils possèdent également (Yaya) Touré, (Samir) Nasri et (Jesús) Navas. Tous ces joueurs sont capables de marquer, nous devrons très bien défendre, notamment sur coups de pied arrêtés", déclarait Piqué. 

"C'est un 8e de finale d'une compétition qui a toujours été importante pour nous. Il est très difficile de s'imposer dans ce stade, mais nous donnerons tout ce que nous avons. Nous devons l'emporter avec la manière. Il ne reste que trois mois avant la fin de la saison et nous sommes tous très concentrés."

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