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Zola balance entre Chelsea et Naples

Gianfranco Zola estime que Chelsea peut renverser le 3-1 concédé à Naples, lors de ce duel entre ses deux anciens clubs. Confidences sur UEFA.com.

Gianfranco Zola a évolué à Naples et à Chelsea
Gianfranco Zola a évolué à Naples et à Chelsea ©Getty Images

Le SSC Napoli va devoir défendre son 3-1 en 8e de finale retour de l'UEFA Champions League à Stamford Bridge, mais un ancien Italien du Chelsea FC a le coeur déchiré.

Aujourd'hui âgé de 45 ans, Gianfranco Zola s'est révélé aux côtés de Diego Maradona au Napoli du début des années 1990, avant de brandir la Coupe des vainqueurs de coupe européennes 1997/98 au cours de son idylle longue de sept saisons avec Chelsea. "Ce match me place en position délicate", admet-il sur UEFA.com. "Une équipe m'a permis de débuter en Serie A, et l'autre est celle où j'ai réalisé tous mes rêves de footballeur. J'espère juste voir un grand match, et que le meilleur l'emporte."

L'Italien aux 35 sélections se souvient parfaitement de son passage à naples, où il a été sacré champion d'Italie en 1989/90. "On était l'une des meilleures équipes en Europe", rappelle-t-il. "On avait le meilleur joueur du monde dans l'effectif et il y avait beaucoup d'effervescence autour du club. J'ai vécu tout ça en tant que jeune joueur, c'était fantastique ! J'ai adoré sentir toute cette passion."

Si le Napoli de Walter Mazzarri ne dispose plus aujourd'hui d'un tel joyau, Zola note tout de même certains talents. "Edinson Cavani, mais surtout Ezequiel Lavezzi", relève-t-il. "Lavezzi est sans conteste l'idole de la ville. C'est super pour les supporters d'avoir un joueur auquel s'identifier."

À Chelsea, le tableau est moins joyeux puisque André Villas-Boas a quitté le club, dont les rênes ont été confiées à son ancien coéquipier chez les Blues, Roberto Di Matteo. L'ancien manager du West Ham United FC tient néanmoins à positiver. "La Champions League est une épreuve si prestigieuse que'lle peut bouleverser totalement le visage d'une saison", déclare Zola. "Chelsea a encore l'occasion et le talent pour réaliser une saison positive."