Dix équipes préparent leurs débuts

Le plus ancien club d'Albanie, un outsider gallois ambitieux et une équipe synonyme de téléviseurs en Hongrie découvrent la Champions League.

Les nouveaux de l'UEFA Champions League 2011/12 ©Christopher Williams

Dix clubs s'apprêtent à débuter leur première campagne en UEFA Champions League, lors du deuxième tour de qualification. UEFA.com fait un tour d'Europe pour vous présenter les nouveaux venus dans la plus prestigieuse des compétitions de clubs.

Bangor City FC
Le champion du Pays de Galles a remporté trois coupes nationales depuis l'arrivée de l'entraîneur Nev Powell en 2007. Bangor affrontera le HJK Helsinki pour son premier match en UEFA Champions League, avec un mélange de prudence et d'ambition.

FK Borac Banja Luka
Le Borac ("Combattant") a fêté son 85e anniversaire le 4 juillet et espère s'offrir un joli cadeau en affrontant le Maccabi Haifa FC. Le champion de Bosnie-Herzégovine a fait le plein de confiance car son international Darko Maletić vient de prolonger au club. Les hommes de Zvjezdan Cvetković savent qu'ils sont les outsiders, mais ils joueront leur chance sans retenue.

Breidablik
Formé en majorité de membres de l'équipe d'Islande Espoirs qui a participé au Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA cet été, ce club du sud de Reykjavik a mal débuté la défense de son titre de champion, mais il espère être prêt à temps pour affronter les Norvégiens du Rosenborg BK.

FC Dacia Chisinau
La saison dernière, le Dacia a remporté son premier titre de champion de Moldavie, mettant un terme à une décennie de domination du FC Sheriff. Le club fondé seulement en 1999 sera ambitieux contre le FC Zestafoni (Géorgie).

FK Viktoria Plzeň
Siège de la célèbre bière Pilsner, Plzeň a fêté son centenaire en remportant son premier titre de champion de République tchèque. Double vainqueur de la coupe nationale, le club se frottera à l'élite européenne en commençant face au club arménien du FC Pyunik.

KS Skënderbeu
Le doyen des clubs albanais a été fondé en 1909 à Korce. Il porte le nom de Gjergj Skënderbeu Kastrioti, un héros national. La saison dernière, il a remporté son premier titre en 78 ans après avoir flirté la la relégation la saison précédente. Son premier défi : l'APOEL FC.

FK Skendija 79
Le club de Tetovo tire son nom du mot qui veut dire étincelle en albanais. C'est le club de la communauté albanaise de l'Ancienne République yougoslave de Macédoine. Il est porté par les hommes d'affaires Nuriman Shaqiri et Idriz Ibishi et entraîné par l'ancien buteur du club Qatip Osmani. Promu en 2010/11, il a été titré dès sa première année. Pour ses premiers pas dans l'élite européenne, il affrontera le FK Partizan.

FC Tobol Kostanay
Après avoir pris moult places d'honneur au Kazakhstan, Tobol a remporté son premier titre en 2010. Mais après un début de saison difficile, Ravil Sabitov, l'entraîneur, a été remercié et remplacé par Sergei Petrenko. Le club du nord rencontrera le ŠK Slovan Bratislava.

Videoton FC
Le club de Szekesfehervar, baptisé du nom du fabriquant hongrois de téléviseurs, est revenu sur le devant de la scène en Hongrie. Il s'était signalé en 1985/86 en éliminant le Paris Saint-Germain FC et le Manchester United FC pour atteindre la finale de la Coupe UEFA (défaite 3-1 contre le Real Madrid CF). Paulo Sousa est le nouvel entraîneur. Son premier adversaire sera le SK Sturm Graz.

FC Zestafoni
Fondé en 2004, Zestafoni a terminé dans les cinq premiers en Géorgie lors de chaque saison depuis 2007. Elle a déjà disputé la Coupe UEFA Intertoto et l'UEFA Europa League. Maintenant, les hommes de Giorgi Geguchadze espèrent briller en Champions League.