Kashia est fier de sa Distinction #EqualGame de l’UEFA

L’international géorgien Guram Kashia, lauréat de la première Distinction #EqualGame de l’UEFA, est déterminé à défendre la diversité, l’inclusion et l’égalité dans le football.

Guram Kashia a porté un brassard de capitaine arc-en-ciel en soutien à la communauté LGBT dans le cadre d'une campagne de sensibilisation néerlandaise.
Guram Kashia a porté un brassard de capitaine arc-en-ciel en soutien à la communauté LGBT dans le cadre d'une campagne de sensibilisation néerlandaise. ©UEFA

Le lauréat de la première Distinction #EqualGame de l’UEFA, l’international géorgien Guram Kashia, insiste sur le fait que le football doit toujours rester ouvert à tous, et salue son éternel pouvoir de rassemblement.

Kashia, qui joue actuellement en MLS pour les Earthquakes de San José, aux États-Unis, a remporté cette distinction après s’être engagé en faveur de la diversité et de l’inclusion en portant un brassard arc-en-ciel – signifiant son soutien à la communauté LGBT – lors d’un match du championnat national des Pays-Bas, en automne dernier, alors qu’il était capitaine du club de première division SBV Vitesse.

Le défenseur de 31 ans s’est mobilisé aux côtés des autres capitaines néerlandais pour défendre la tolérance et l’acceptation en portant ce brassard arc-en-ciel dans le cadre d’une campagne de sensibilisation lancée par la John Blankenstein Foundation, qui porte le nom de l’ancien arbitre néerlandais de première division et est inspirée par son action, et par le Centrale Spelersraad (CSR), l’organe qui chapeaute les conseils des joueurs des clubs de football professionnel au sein de l’Association de football des Pays-Bas (KNVB).

Kashia a fait l’objet d’hostilité et d’injures pour cette action dans certains cercles de sa Géorgie natale, mais il est resté ferme et déterminé dans son soutien à l’égalité des droits.

Il est ainsi le premier à recevoir la Distinction #EqualGame de l’UEFA, qui vise à récompenser un joueur ou une joueuse qui a servi de modèle en promouvant la diversité, l’inclusion et l'accessibilité dans le football européen.

« Je souhaiterais remercier [l’UEFA] de m’avoir décerné cette distinction », a déclaré Kashia avant le tirage au sort de la phase de groupe de l’UEFA Champions League à Monaco, ce jeudi. « J’ai été vraiment surpris de recevoir cette distinction, mais j’en suis très reconnaissant.

Le football unit les gens, et il apporte tant de joie et d’énergie, a déclaré Kashia. Je suis convaincu du grand pouvoir de rassemblement du football, quels que soient la couleur de peau, le style de vie et la personnalité. »

Après s’être prononcé publiquement en faveur de l’égalité, Kashia a reçu des éloges unanimes pour son action de la part de la communauté du football au sens large.

Le président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, a félicité Kashia pour « sa force de caractère et son courage » lorsqu’il a tenu bon face aux menaces et aux critiques, certains l'exhortant même à laisser sa place en équipe nationale de Géorgie.

« Le football est un sport magnifique, qui peut beaucoup changer la vie des gens, médite Kashia. Le football m’a tout appris. Je suis devenu un homme sur le terrain. Et je suis fier d’être un joueur de football. »

Il a souligné qu’il n’a aucun regret concernant sa décision de porter le brassard arc-en-ciel sur le terrain. « Le football a toujours été mon amour, ma passion, déclare-t-il. Je continuerai à jouer au football et, sur le terrain comme en dehors, je défendrai l’égalité des droits. »

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