Des progrès fulgurants pour Chypre

Le football est entré dans la vie des Chypriotes au début du XXe siècle grâce à l'intervention des Britanniques. Il s'agit désormais du sport national.

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Le football a fait son apparition à Chypre au début du XXe siècle grâce aux pères fondateurs du jeu, les Britanniques. D'abord joué dans les écoles de l'île, il est vite devenu très populaire et de nombreux clubs voyaient le jour dont l'Anorthosis Famagusta FC en 1911.

Les clubs s'unissaient au sein d'une instance officielle nécessaire à la réglementation de ce sport. En septembre 1934, l'Association de football de chypre (ou Kypriaki Omospondia Podosfairon – KOP/CFA) naissait et, très vite, les clubs disputaient des matches officiels. L'APOEL FC (à Nicosie) remportait le championnat de 1936 à 1940 avant de passer la main à l'AEL Limassol FC en 1941.

L'équipe de Chypre perdait son premier match international 3-0 contre Israël à Tel-Aviv le 23 juillet 1949, un an après son adhésion à l'instance mondiale du football, la FIFA. En novembre 1960, suite à l'indépendance, Chypre (ancienne colonie britannique) disputait son premier match officiel, un match nul 1-1 contre Israël : un match aller en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 1962. Le match retour se terminait par une défaite 6-1.

En 1962, Chypre devenait membre de l'UEFA. L'année d'après, encore plus capitale, Chypre remportait son premier match international, battant la Grèce 3-1 le 27 novembre. Les clubs chypriotes faisaient leurs débuts dans les compétitions européennes. Le 8 septembre, l'APOEL battait les Norvégiens du SFK Lyn 6-0 en Coupe des vainqueurs de coupe de l'UEFA mais l'Anorthosis perdait 3-0 contre le FK Partizan en Coupe de clubs champions européens trois jours plus tard.

L'engagement chypriote en Coupe UEFA commençait en 1971, quand le Dighenis Morphou FC s'inclinait 4-0 à l'extérieur devant l'AC Milan le 22 septembre. Mais la compétitivité supplémentaire de ces rencontres aidait au développement du jeu sur l'île avec notamment l'exportation des meilleurs joueurs chypriotes, tout particulièrement vers la Grèce. Récemment, Andreas Stylianou et Leonidas Leonidou ont illustré la tendance en quittant l'APOEL pour le Panionios GSS et l'Olympiacos FC respectivement. Mais ils n'étaient pas les premiers puisque Panikos Kristallis (AEK Athens FC), Panikos Iakovou (Panathinaikos FC) et Pavlakis Vasiliou (Olympiacos FC) en avaient déjà fait autant.

En 1974, l'équipe nationale connaissait l'une de ses plus célèbres victoires : une équipe semi-professionnelle battait 1-0 à Nicosie l'équipe d'Irlande du Nord où jouaient le légendaire gardien de but Pat Jennings et le footballeur européen de l'année 1968, George Best. Malgré d'autres triomphes sur leur sol, les Chypriotes ont dû attendre 1992 pour enregistrer leur première victoire à l'extérieur : 2-0 dans les îles Féroé. Les résultats en éliminatoires se sont considérablement améliorés ces dernières années : Chypre a fait match nul 1-1 face aux tenants du titre, le Danemark, et a récolté sept points lors de sa campagne de qualification à l'EURO 96™. Quatre ans plus tard, les Chypriotes ont raté d'un point une place pour l'UEFA EURO 2000™ malgré des victoires contre l'Espagne et Israël.

Lors des éliminatoires pour l'UEFA EURO 2008, les Chypriotes menés par le sélectionneur grec Angelos Anastasiadis ont engrangé 14 points et marqué 17 buts, leurs records dans cette compétition.

En 2001, les Grecs du Panathinaikos FC ont versé plus de 10 M€ pour le joueur chypriote de l'Iraklis FC, Michalis Konstantinou. Le talent continue d'ailleurs de pousser sur l'île. Ioannis Okkas, l'ancien capitaine de l'équipe nationale, a exporté son talent dans les championnats de Grèce et d'Espagne, au PAOK FC, AEK, Olympiacos et RC Celta de Vigo.

Depuis 2008, Chypre a également été représenté à quatre reprises en UEFA Champions League – une fois par l'Anorthosis Famagusta et trois par l'APOEL – pour un historique quart de finale atteint en 2012. L'Apollon Limassol FC, l'AEL Limassol, l'APOEL et l'AEK Larnaca FC ont par ailleurs pris part à la phase de groupes de l'UEFA Europa League.

Épatant en Champions League, l'APOEL a réédité l'exploit en 2016/17, remportant son groupe en Europa League, éliminant l'Athletic Club et tombant contre le RSC Anderlecht.

Aujourd'hui, 78 clubs sont directement affiliés à la CFA et 300 indirectement via les fédérations de football amateur locales. Le football chypriote comprend aujourd'hui quatre divisions et la saisson va de mi-août à mai. La CFA s'efforce constamment d'améliorer la qualité du football professionnel dans le pays, de développer le foot chez les jeunes, les filles et le futsal.

Président

George Koumas

George Koumas
George Koumas©CFA

Nationalité : chypriote
Date de naissance : 24 novembre 1962
Président de l'association depuis : 2018

• George Koumas a étudié le tourisme d’affaires et la gestion hôtelière en Allemagne, avant de rentrer à Paralimni, sa ville natale, où il a dirigé des entreprises liées au tourisme, au tourisme sportif, aux licences TV et aux médias. Il a aussi été le président du Enosis Neon Paralimni FC.

• En 2005, il a été nommé secrétaire général adjoint de l’Association de football de Chypre (CFA). Deux ans plus tard, il est devenu président suppléant de l'association. En mars 2018, il a succédé à feu Costakis Koutsokoumnis à la présidence de la CFA.

• « Au cours de mes nombreuses années dans le football chypriote, et dans la vie en général, j’ai toujours pensé que les mots et les déclarations n’avaient de sens que s’ils étaient soutenus par des actes, explique George Koumas. En tant que président de la CFA, je continuerai d’agir conformément à cette pensée. »

 

 

 

 

 

 

 

Secrétaire général

Phivos Vakis

Phivos Vakis
Phivos Vakis©Cyprus Football Association

Nationalité :  chypriote
Date de naissance : 15  janvier 1961
 En poste depuis : 2008

• Phivos Vakis s'est impliqué pour la première fois dans le football en rejoignant en 1990 l'Apollon Limassol FC. Il y a occupé plusieurs fonctions, à des niveaux amateurs et professionnels, il a également été membre du conseil d'administration. Il a une formation de comptable et la travailler en tant que directeur financier à partir de 1992.

• En juillet 2008, il était nommé au conseil d'administration de la fédération chypriote avant d'être élu pour tenir la fonction de secrétaire général en septembre de la même année.

•  Il est actuellement membre de la Commission du fair-play et de la responsabilité sociale de l'UEFA.

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