Une pionnière du football amateur féminin primée aux Distinctions du football de base de l’UEFA

Dans la catégorie Meilleur responsable, les Distinctions du football de base de l’UEFA 2018 ont couronné Parm Gill, de l’équipe anglaise amateur Guru Nanak.

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Le président de l'UEFA, Aleksander Čeferin, remet le prix à Parm Gill.
Le président de l'UEFA, Aleksander Čeferin, remet le prix à Parm Gill.©UEFA.com

L’engagement de Parm Gill en faveur de l’accès au football pour les filles et les femmes de la communauté sikhe de Gravesend, dans le sud-est de l’Angleterre, a été récompensé par la plus haute Distinction du football de base de l’UEFA dans la catégorie Meilleur responsable.

Parm Gill a été conviée à une cérémonie officielle au siège de l’UEFA à Nyon, en Suisse, lors de laquelle le président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, lui a remis son prix.

« Je suis extrêmement émue d’avoir été désignée pour cette distinction, a déclaré Parm Gill. J’ai du mal à y croire. Cette récompense signifie que mon travail est reconnu, et je vais simplement poursuivre sur cette voie et m’appuyer sur chaque succès pour progresser encore. »

Parm Gill a donné la possibilité de jouer au football aux filles de la communauté sikhe locale.
Parm Gill a donné la possibilité de jouer au football aux filles de la communauté sikhe locale.©Getty Images

Pour Aleksander Čeferin, des structures solides au niveau du football de base en Europe sont essentielles au développement du football à tous les niveaux.

« Je félicite Parm Gill et Guru Nanak pour leurs formidables initiatives. Ils ont travaillé sans relâche pour donner plus de chances de jouer au football aux membres de la communauté sikhe », a dit Aleksander Čeferin.

« Le football de base est essentiel à la bonne santé de notre sport, et j’entends veiller à ce que l’UEFA continue à collaborer étroitement avec toutes nos associations membres pour donner à tous et toutes la chance de jouer et d’apprécier le sport que nous aimons », a déclaré Aleksander Čeferin. »

Créées en 2010, les Distinctions du football de base de l’UEFA invitent les associations nationales européennes à proposer des candidats dans les catégories suivantes : Meilleur responsable, Meilleur club et Meilleur projet. Ces distinctions récompensent l’excellence en matière de football de base, domaine que l’UEFA juge crucial pour la bonne santé du football.

La catégorie Meilleur responsable vise à distinguer des personnes qui, comme Parm Gill, travaillent activement au sein d’un club et qui ont conçu, lancé ou créé un club.

L’histoire de Parm Gill

Parm Gill s'est engagée au sein de sa communauté pour encourager les filles à jouer au football.
Parm Gill s'est engagée au sein de sa communauté pour encourager les filles à jouer au football.©Getty Images

Après avoir emmené ses garçons au club de football Guru Nanak, à Gravesend, pendant une bonne décennie, Parm Gill a décidé, il y a trois ans, de créer une équipe féminine. Avec l’aide de Natalie Curtis, chargée de développer le football inclusif au sein de l’Association de football du Kent, elle a franchi un pas supplémentaire en mettant l’accent sur les jeunes enfants. 

« Il me paraît important de cibler les femmes sikhes, car elles voient dans le football un compartiment de notre culture qui leur est fermé, une affaire purement masculine, explique Parm Gill. Nous devons d’abord sensibiliser la population au besoin d’intégrer les femmes sikhes, et, plus largement, les gens différents. Et donner aux filles un modèle féminin dont elles puissent s’inspirer. »

Le club, qui avait commencé avec une équipe de filles, est passé à quatre cette année. Parm Gill le martèle, les filles devraient avoir, tout autant que les garçons, le droit de pratiquer le football, même si elle peine à convaincre certains parents d’autoriser leurs filles à adhérer au club. Lors de ses visites dans les écoles et dans ses activités, elle observe toutefois que les filles sont de plus en plus nombreuses à s’intéresser au football.

« Jamais je n’aurais pensé faire un jour partie du monde du football, et il a pris une grande importance pour moi. C’est un excellent moyen de gagner en confiance. Les bénéfices se ressentent dans de multiples domaines : à l’école, au travail, où que vous soyez... La passion du football fait des miracles, non ? »  

Nims Dingri est lié au Guru Nanak FC depuis 35 ans, d’abord comme joueur, et maintenant  en tant que manager et président du club. Les défis auxquels fait face le club afin de bousculer les mentalités ne l’effraient pas, et il ne tarit pas d’éloges sur le travail de Parm Gill.

« Il faut toujours quelqu’un qui prenne des risques, a-t-il déclaré. Parm Gill s’est lancée, elle a su capter l’intérêt des filles, et elle a peaufiné notre communication pour attirer des joueuses. Elle a été sur tous les fronts. Son influence a été décisive dans la création d’équipes de filles et de femmes dans le club, et c’est fantastique. »

Parm Gill donne beaucoup de son temps à Guru Nanak. Sa fonction officielle consiste à veiller au bien-être de tous, mais elle est aussi entraîneure et joueuse dans l’équipe féminine. Son souhait le plus cher serait à présent que d’autres lui emboîtent le pas, afin que la pratique du football se démocratise chez les filles.

« Il est fondamental de donner aux filles des modèles dont elles puissent s’inspirer, dit-elle. Les hommes sont omniprésents, nous devons parvenir à plus d’égalité dans ce domaine. J’aimerais donc voir plus de femmes faire comme moi, et aider elles aussi leur communauté. »
 

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