David Beckham reçoit la Distinction du président de l’UEFA

David Beckham a parlé fièrement de sa carrière lorsqu’il s’est vu remettre la Distinction du président de l’UEFA, à Monaco.

David Beckham (à droite) reçoit la Distinction du président de l'UEFA des mains d'Aleksander Čeferin.
David Beckham (à droite) reçoit la Distinction du président de l'UEFA des mains d'Aleksander Čeferin. ©AFP/Getty Images

David Beckham s’est dit honoré d’être lauréat de la Distinction du président de l’UEFA 2018.

La star anglaise a reçu cette distinction des mains du président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, à l’occasion de la cérémonie du tirage au sort de la phase de groupe de l’UEFA Champions League, jeudi à Monaco.

« C'est incroyable d’être ici parmi l’élite », a déclaré le Londonien de 43 ans. « Je suis vraiment très honoré d’être ici et de participer à un événement aussi unique. J'ai eu la chance de jouer pour certains des plus grands clubs, avec des joueurs parmi les meilleurs, au sein d’équipes prestigieuses et sous la direction d’entraîneurs de premier plan. »

« Nous avons tous suivi la carrière de David, qui était un joueur fantastique, a déclaré Aleksander Čeferin. Il a changé l’image du football. »

Beckham, également décrit par Aleksander Čeferin comme une « véritable icône du football de sa génération », a commencé son ascension en 1992.
Le milieu de terrain s’est fait un nom pendant une décennie avec Manchester United, club avec lequel il a remporté l’UEFA Champions League en 1999 grâce à une remontée sensationnelle de dernière minute contre le Bayern Munich : Manchester United a marqué à deux reprises dans le temps additionnel au cours de la finale à Barcelone, alors qu’il était mené au score, pour finalement remporter le trophée. « Gagner la Champions League comme nous l'avons fait était incroyable », se souvient Beckham.

David Beckham a remporté six titres en Premier League anglaise, avant de partir pour le Real Madrid en 2003, où il restera quatre ans. Il a également joué pour le LA Galaxy et a été prêté à l’AC Milan, avant de terminer sa carrière au Paris Saint-Germain en 2013.

Beckham, célèbre pour sa capacité de tirer des coups francs enroulés contournant les murs défensifs, fait partie d’un groupe de joueurs anglais qui ont compté plus de 100 sélections en équipe nationale. Il a porté le maillot national à 115 reprises, marquant 17 buts, et a disputé trois Coupes du monde de la FIFA et deux EURO de l’UEFA.

Durant ses 20 années de carrière, il a joué 762 matches au total en club et en équipe nationale et marqué 130 buts, sans compter de nombreuses passes décisives, notamment grâce à sa capacité de créer des occasions de but sur balles arrêtées.

Sélectionné dans l’Équipe de l’année des utilisateurs d’UEFA.com à deux occasions, en 2001 et 2003, il a manqué de peu de Ballon d’Or en 1999, se classant deuxième derrière Rivaldo, la star brésilienne.

En marge de sa brillante carrière de joueur, Beckham s’est toujours montré à l’écoute des personnes qui connaissent une situation sociale difficile et la pauvreté.

En 2015, il a créé « 7: The David Beckham UNICEF Fund », dont l’objectif est d’aider les enfants en luttant notamment contre le harcèlement, la violence et les mariages précoces, tout en s’assurant qu’ils aient la chance d’aller à l’école et d’avoir une formation.

« Le football, qui est le meilleur sport et aussi le plus célèbre dans le monde, a la chance de changer la vie d’enfants, a déclaré Beckham. Il s’agit juste d’être là pour ces enfants, qui suivent les matches au milieu de nulle part, et admirent leurs héros qui disputent la Champions League. Être impliqué dans une organisation qui fait tant pour autant d’enfants dans le monde est une des choses dont je suis le plus fier. »

« David Beckham utilise le pouvoir du football pour aider des enfants défavorisés dans le monde entier, a ajouté Aleksander Čeferin. Pour moi, il était donc un choix naturel pour cette distinction. »

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