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Hommage à Willy van der Kuijlen, buteur légendaire néerlandais

L'ancien attaquant du PSV Eindhoven et meilleur buteur de tous les temps de l’Eredivisie néerlandaise Willy van der Kuijlen, vainqueur de la Coupe UEFA avec le PSV en 1978, est décédé à l’âge de 74 ans.

Willy van der Kuijlen
Willy van der Kuijlen VI-Images via Getty Images

Van der Kuijlen a joué pour le club d’Eindhoven de 1964 à 1981. Pendant cette période, il a marqué 308 buts et a été le meilleur buteur du club à 13 reprises. Dans sa dernière année en tant que professionnel, il a également inscrit trois buts pour le club MVV, soit 311 buts au total. Il reste à ce jour le meilleur buteur du championnat de première division des Pays-Bas.

Avec Van der Kuijlen, le PSV formait une équipe redoutable au milieu des années 1970, aussi bien à l’échelle nationale qu’internationale. Ses buts ont permis au PSV Eindhoven de remporter trois titres de championnat – en 1975, 1976 et 1978 –, ainsi que la coupe nationale des Pays-Bas en 1974 et 1976. En 1978, le PSV avait battu l’équipe française du SEC Bastia lors de la finale de la Coupe UEFA disputée en matches aller et retour, ce qui lui avait permis de décrocher son premier sacre européen. Après un score nul 0-0 en Corse, le PSV avait enlevé le match retour à Eindhoven 3-0, le troisième but étant signé Van der Kuijlen.

Van der Kuijlen a disputé 22 rencontres avec la sélection nationale néerlandaise, au cours desquelles il a inscrit sept buts.

Après sa carrière de joueur professionnel, il a occupé différents postes au sein du PSV. Il a été entraîneur d’équipes juniors et des attaquants, entraîneur assistant et, plus tard, recruteur. Il a également rempli des tâches honorifiques et de représentation pour le club.