L’UEFA présente la déclaration du groupe d’experts sur la nutrition dans le football d’élite

L’UEFA, en collaboration avec des spécialistes en nutrition de renom et la Commission médicale de l’UEFA, a publié un article scientifique qui contient des recommandations sur les meilleures pratiques en matière de nutrition dans le football d’élite. L’objectif est de préserver la santé des joueurs et de garantir des performances de grande qualité lors des matches et des entraînements.

Juventus players Blaise Matuidi , Joao Cancelo and Gianluigi Buffon joke during a lunch in 2019.
Juventus players Blaise Matuidi , Joao Cancelo and Gianluigi Buffon joke during a lunch in 2019. Juventus FC via Getty Images

Lire l’intégralité de la déclaration du groupe d’experts (en anglais)

Dans le football, la nutrition est un élément important pour préserver la santé des joueurs et garantir des performances optimales lors des entraînements et des matches.

Dans cette optique, l’UEFA a publié une déclaration du groupe d’experts sur la nutrition dans le football d’élite, qui contient des recommandations sur les meilleures pratiques en matière de nutrition à l’attention des footballeurs d’élite et des professionnels qui les accompagnent, notamment les nutritionnistes, les préparateurs physiques, les scientifiques, les médecins, les physiothérapeutes et les entraîneurs.

Ce projet, initié par l’ancien responsable de la nutrition d’Arsenal James Collins et le responsable de la recherche et du développement du club, le Dr Alan McCall, a vu des experts en nutrition s’associer avec la Commission médicale de l’UEFA afin d’établir le plan du projet. Un comité de pilotage composé d’experts internationaux en nutrition a été créé, parmi lesquels le Pr Ron Maughan (Université de St Andrews, Écosse), le Pr Mike Gleeson (Université de Loughborough, Angleterre) et le Dr Johann Bilsborough (New England Patriots, NFL, États-Unis).

Ce projet a bénéficié des contributions d’un groupe d’experts composé de 31 des plus grands spécialistes mondiaux de la nutrition et du football, issus à la fois du domaine de la recherche et d’équipes et d’organisations sportives d’élite, comme le FC Barcelone, l’AFC Ajax, la Fédération Française de Football, la Fédération du Mexique de Football et l’Australian Institute of Sport.

La nutrition est essentielle pour garantir les performances optimales des joueurs lors des entraînements et des matches.
La nutrition est essentielle pour garantir les performances optimales des joueurs lors des entraînements et des matches.

Les experts représentent neuf pays répartis sur quatre continents. Le football étant un sport universel, une approche mondiale était nécessaire afin d’englober les différentes cultures représentées dans le monde du football.

« Il était important pour nous que le groupe d’experts comprenne des personnes qui travaillent au quotidien sur le terrain avec des footballeurs d’élite », explique Alan McCall.

« Ce n’est qu’en associant l’expertise pratique et les connaissances scientifiques que nous pouvons obtenir les bonnes informations qui auront une incidence sur la santé et les performances des joueurs », ajoute-t-il. « L’UEFA et le comité de pilotage ont réussi à assurer ce mélange. Un grand bravo à toutes les personnes qui ont permis de faire de la déclaration du groupe d’experts ce qu’elle est », a déclaré James Collins.

Liste exhaustive des contributeurs et des auteurs associés

L’article scientifique principal a été publié dans le British Journal of Sports Medicine. Il est accompagné d’un résumé ainsi que d’une série d’infographies à usage pratique (mises gracieusement à disposition par le scientifique du sport de l’AS Monaco, Dr Yann Le Meur ; voir exemple ci-dessus).

Recommandations principales

Les principales recommandations de la déclaration tiennent compte de la diversité de la communauté mondiale du football, qui regroupe des hommes et des femmes, des joueurs de champ et des gardiens de but, ainsi que des officiels de matches.

Les résultats significatifs présentés dans le rapport comprennent les thématiques suivantes :

Le Bayern  en plein entraînement avant sa demi-finale de l'UEFA Champions League contre l'OL en août.
Le Bayern en plein entraînement avant sa demi-finale de l'UEFA Champions League contre l'OL en août.UEFA via Getty Images

• Nutrition les jours de matches : comment préparer au mieux les joueurs pour une performance optimale les jours de match, notamment des recommandations spécifiques concernant les glucides (le principal carburant pour la performance) avant et pendant les matches ainsi que lors de la récupération.

• Nutrition les jours d’entraînement : des recommandations relatives aux éléments clés de la nutrition pour l’entraînement des joueurs : macronutriments (glucides, protéines, graisses), hydratation et micronutriments (vitamine D, fer et calcium).

En outre, comment les besoins en nutriments (en particulier les glucides) pour l’entraînement devraient être adaptés quotidiennement en fonction des exigences de la séance et des objectifs individuels.

• Rester en bonne santé : les éléments clés pour préserver toutes les fonctions de l’organisme, et la manière dont un apport insuffisant de plusieurs vitamines et minéraux peut nuire à la santé des joueurs.

• Composition corporelle : définit les méthodes les plus précises pour le suivi des joueurs d’élite, car il n’existe pas de valeur unique qui corresponde à tous les joueurs en matière de masse corporelle et de taux de graisse corporelle.

• Compléments alimentaires : il faut faire preuve d’une extrême vigilance en raison du risque de violation des règles antidopage lors de l’utilisation de compléments alimentaires ; les stratégies nutritionnelles doivent donc être axées avant tout sur l’alimentation.

• Mondialisation - diversité culturelle et aspects alimentaires : au cours du Ramadan, les joueurs doivent être suivis individuellement, et les charges d’entraînement doivent être adaptées en conséquence, afin de réduire les risques de blessure, et être programmées au moment de la journée le plus approprié pour assurer un soutien nutritionnel.

Les joueurs juniors d'élite devraient bénéficier d'un suivi régulier.
Les joueurs juniors d'élite devraient bénéficier d'un suivi régulier.Getty Images

• Récupération après une blessure : pendant la phase aiguë qui suit la blessure, il faut veiller à maintenir l’équilibre énergétique, l’apport protéique, et éviter les carences en micronutriments pour faciliter la cicatrisation et la réparation des tissus.

• Joueurs juniors : les joueurs juniors d’élite doivent être évalués périodiquement en fonction de leurs besoins individuels en énergie, en macronutriments, en micronutriments et en liquides, en fonction de leurs modalités d’entraînement/de compétition et de leur développement.

Quelle est l’importance de cette initiative sur la nutrition ?

Tim Meyer, président de la Commission médicale de l’UEFA

« La déclaration du groupe d’experts de l’UEFA aidera les professionnels à prendre de meilleures décisions dans le cadre de leur activité pour adapter les interventions nutritionnelles aux joueurs et aux plans d’entraînement, en tenant compte des éventuels problèmes de santé et d’autres exigences. »

James Collins et Alan McCall, responsables du projet

« Alors que la nouvelle saison approche, les résultats de cette déclaration contribueront à renforcer l’utilisation pratique de la nutrition dans les clubs et les fédérations du monde entier, ainsi qu’à orienter les futures recherches sur la nutrition dans le football d’élite. »