Lancement de l’UEFA eEURO 2021

À la suite du succès rencontré cette année par le tout premier eEURO de l’UEFA, l’instance dirigeante du football européen a annoncé que cette compétition reviendra pour une deuxième édition. La phase finale est prévue l’été prochain, à Londres.

Represent your country at eEURO 2021
Represent your country at eEURO 2021

L’UEFA eEURO 2021 verra les participants s’affronter au cours de ce qui constitue le plus grand événement de football électronique pour équipes nationales. Le tournoi sera joué exclusivement sur eFootball PES 2021 Season Update de KONAMI. Les 55 associations membres de l’UEFA participeront à la compétition. En novembre, elles se lanceront dans le processus de sélection des équipes qui les représenteront pendant la phase de qualification, début 2021.

L’objectif pour les pays participants sera de se qualifier pour la phase finale, qui se déroulera les 9 et 10 juillet 2021 à Londres, juste avant la finale de l’UEFA EURO 2020, laquelle se jouera le 11 juillet à Wembley.

« L’eEURO de l’UEFA a donné aux passionnés de football électronique la chance de pouvoir rêver de représenter leur pays sur la scène la plus grande qui soit. Toutes les équipes participantes chercheront à suivre l'exemple de l’Italie, qui a remporté la compétition cette année », a déclaré Guy-Laurent Epstein, directeur Marketing de l’UEFA.

eEURO 2020 : les temps forts de la phase de qualification
eEURO 2020 : les temps forts de la phase de qualification

« La première édition de l’eEURO de l’UEFA a assurément été un succès : plus de quinze millions de personnes l’ont suivie sur les différentes plateformes de l’UEFA. En quelques années, la popularité du football électronique s’est fortement accrue, et l’eEURO 2021 nous donne l’occasion de créer des liens avec de nouveaux supporters du football pour équipes nationales et de renforcer nos liens avec les supporters actuels. »

Les champions en titre

Représentée par une équipe de quatre gamers, AlonsoGrayfox, Naples17x, Nicaldan et Genoa_Npk02, l’Italie a été impressionnante tout au long de la phase finale virtuelle 2020. Battus une seule fois dans la phase de qualification, les Azzurri se sont défaits d’Israël en quart de finale et de la France dans le dernier carré, pour s’imposer dans l’ultime confrontation face à la Serbie, qu’ils ont vaincue grâce à un but inscrit dans les dernières secondes d’une bataille en cinq manches.

Le but victorieux de l'Italie à l'eEURO 2020
Le but victorieux de l'Italie à l'eEURO 2020

« Quelle émotion ! », a déclaré AlonsoGrayfox après la finale de mai 2020. « Je n’en reviens pas d’avoir atteint ce sommet. Il n’y a pas de mots pour exprimer ce que je ressens après notre triomphe. La victoire face à la France en demi-finale a été décisive. Elle nous a donné confiance en nous. Je suis fier d’être Italien, et je suis fier d’être Sarde. C’est inimaginable. Je ne peux toujours pas y croire. Je suis en train de rêver. »

Déroulement de la compétition

Comme la précédente, l’édition 2021 de l’eEURO de l’UEFA mettra à l’honneur l’esprit d’équipe. Chaque association participera avec une sélection nationale de football électronique comprenant de deux à quatre joueurs, qui représentera son pays lors du tournoi européen.

La formule sera similaire à celle du Championnat d’Europe de football de l’UEFA 2018-20, à savoir une phase de qualification suivie d’une phase finale. Cette dernière se déroulera à Londres. En novembre et décembre prochains, chaque association nationale formera son équipe, en choisissant des participants au moyen d’un tournoi soit en ligne, soit « physique », sauf si elle dispose déjà d’une équipe nationale de football électronique.

eEURO 2020 : qui seront les champions ?
eEURO 2020 : qui seront les champions ?

Un tirage au sort officiel sera ensuite réalisé afin de répartir les pays concurrents dans des groupes, en vue de la phase de qualification en ligne. Au cours de cette phase, chaque équipe disputera deux matches contre chaque autre équipe de son groupe. Les équipes seront ensuite classées au sein de chaque groupe en fonction de leur score cumulé. Les premiers de chaque groupe et les six meilleurs deuxièmes se qualifieront pour la phase finale, à Londres.

« Nos équipes ont tout mis en œuvre pour garantir les plus grandes et les meilleures licences possibles pour eFootball PES 2021 Season Update, des licences de qualité répondant aux standards que nous fixons chaque année dans le domaine du jeu électronique », a déclaré Naoki Morita, directeur chez Konami Digital Entertainment B.V.

« Le partenariat avec l’UEFA et l’EURO 2020 représente une occasion en or pour notre communauté et pour les nouveaux utilisateurs, qui recherchent des contenus inédits tout au long de l’année. »

L’équipe vainqueur de l’eEURO 2021 recevra des billets pour la finale de l’UEFA EURO 2020 et un prix en espèces.