Didier Drogba, lauréat de la Distinction du président de l’UEFA : « Je suis vraiment fier. »

Didier Drogba a parlé de la fierté qu’il ressent à rejoindre les grands noms du football qui ont remporté la Distinction du président de l’UEFA.

UEFA via Getty Images

L’ancien attaquant de Chelsea et de la Côte d’Ivoire Didier Drogba, l’un des plus grands joueurs africains à ce jour, a reçu la distinction 2020 des mains du président de l’UEFA, Aleksander Čeferin, à l’occasion de la cérémonie du tirage au sort de l’UEFA Champions League, jeudi à Genève.

Le joueur de 42 ans, décrit par Aleksander Čeferin comme « un leader et un pionnier », s’est vu attribuer ce titre prestigieux après de grandes stars du ballon rond comme Sir Bobby Charlton, Eusébio, Raymond Kopa, Johan Cruyff, Francesco Totti, David Beckham et Éric Cantona.

La Distinction du président de l’UEFA récompense des réalisations exceptionnelles, l’excellence professionnelle et des qualités personnelles exemplaires. Outre sa superbe carrière sur le terrain, Didier Drogba a effectué un travail important dans le domaine caritatif, menant inlassablement campagne pour améliorer la vie des enfants dans les pays en développement.

« Je suis vraiment fier de cette distinction, qui représente pour moi 20 années de football, de nombreux trophées et d’excellents souvenirs. Quand vous consultez la liste des joueurs qui ont reçu ce prix, vous pouvez être fier de figurer parmi eux. »

Drogba s'exprime au sujet de la distinction reçue.
Drogba s'exprime au sujet de la distinction reçue.

Faire passer le bon message

« En tant que joueurs de football, je pense que nous représentons la société, a-t-il expliqué. Le football est le reflet de la société, de ce qui se passe dans nos vies. Il est important que nous montrions l’exemple. Que nous fassions passer le bon message. Je pense que c’est ce que nous devons faire, et c’est ce que j’ai fait tout au long de ma carrière. »

« Nous savons tous que Didier Drogba est l’un des meilleurs joueurs de tous les temps », a déclaré Aleksander Čeferin lors de la cérémonie de remise de la distinction. « Mais être un excellent joueur ne suffit pas, il faut quelque chose en plus. Didier Drogba n’a jamais oublié d’où il venait. C'est un grand homme, qui mérite amplement cette distinction. »

Le héros de la Champions League pour Chelsea

Lors de ses 20 ans de carrière en tant qu’attaquant prolifique, Drogba a joué dans de nombreux clubs en Angleterre (Chelsea), en France (Le Mans, Guingamp, Marseille), en Turquie (Galatasaray), en Chine (Shanghai Shenhua), au Canada (Montreal Impact) et aux États-Unis (Phoenix Rising).

Didier Drogba : lauréat de la Distinction du président de l'UEFA 2020.
Didier Drogba : lauréat de la Distinction du président de l'UEFA 2020.

Il doit notamment son statut de légende à sa contribution essentielle à la victoire de Chelsea en finale de l’UEFA Champions League en 2012 contre le Bayern Munich, lors de laquelle il saisit une occasion tardive d’égaliser pour obtenir la prolongation, puis inscrit le tir décisif dans la séance de tirs au but qui s’ensuit, offrant ainsi aux Blues leur premier titre de l’histoire en Champions League.

Né à Abidjan, Drogba est un héros national dans sa Côte d’Ivoire natale. Il a marqué 66 buts au cours de 106 sélections en équipe nationale et a joué un rôle crucial dans la première sélection de son pays pour la Coupe du monde de la FIFA 2006, en Allemagne.

Drogba a marqué le premier but historique de la Côte d’Ivoire en Coupe du monde lors du match de groupe contre l’Argentine ; il participera ensuite à deux autres tournois.

« Je prends toujours ma carrière comme exemple, a expliqué Drogba. Oui, vous pouvez avoir du talent, mais sans travail, il est difficile d’obtenir des résultats. J'ai travaillé très dur pour conserver une certaine qualité de jeu. »

Aider et soutenir les enfants

Durant toute sa carrière et plus encore depuis sa retraite sportive en 2018, Drogba s’est engagé à aider et à soutenir les jeunes afin qu’ils puissent réaliser leurs rêves et atteindre leurs objectifs, que ce soit dans le sport ou dans d’autres domaines de la vie, et a créé la Fondation Didier Drogba en 2007.

Parmi ses divers projets, la fondation apporte une assistance dans le domaine éducatif, notamment en construisant des écoles, ce qui donne aux enfants un moyen de sortir de la pauvreté et de pouvoir espérer un avenir plus radieux.

Drogba suit actuellement le Master exécutif de l’UEFA pour les joueurs internationaux (MIP), une formation qui vise à doter d’anciens joueurs d’élite des outils et des ressources nécessaires pour qu’ils puissent faire une nouvelle carrière dans le football une fois qu'ils ont quitté les terrains.