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Talent 2014 : Gabriel Lima

Tenante du titre de l'UEFA EURO de futsal depuis 2005, L'Espagne a cette année cédé son trône à l'Italie et son capitaine Gabriel Lima.

Talent 2014 : Gabriel Lima
Talent 2014 : Gabriel Lima ©UEFA.com

Tenante du titre de l'UEFA EURO de futsal depuis 2005, L'Espagne espérait s'imposer à nouveau à Anvers, mais le capitaine de l'Italie Gabriel Lima en a décidé autrement, onze ans après le titre glané en 2003.

2014 en résumé
La phase finale a eu lieu en janvier et février. Si les Espagnols ont régné sur l'épreuve de 2005 à 2012, c'est Lima qui a brandi le trophée cette année, succédant à Salvatore Zaffiro, capitaine italien en 2003. Cet été, il a d'ailleurs rallié un grand nom de son sport, les Espagnols du Murcia FS.

Avant Anvers
Lima s'est fait un nom en 2008 lors du Tournoi européen de futsal des moins de 21 ans de l'UEFA, dont il a fini co-meilleur buteur sur l'ensemble de la saison (9 réalisations), hissant l'Italie jusqu'en finale à Saint-Pétersbourg. Malgré la défaite 5-4 après prolongation face à la Russie, il a passé un cap, s'affirmant comme l'un des meilleurs joueurs de Serie A1 et devenant incontournable en Italie senior, avec qui il a raflé le bronze à l'UEFA EURO de futsal 2012 et à a Coupe du Monde de futsal de la FIFA la même année.

Éliminatoires et phase finale
Nommé capitaine pour les éliminatoires de l'UEFA EURO de futsal 2014, Lima a marqué lors des trois matches du tour principal. À Anvers, L'Italie a d'abord essuyé une cuisante défaite 3-2 face à la Slovénie, avant de laminer l'Azerbaïdjan 7-0. En quarts de finale, c'est la Croatie qui a subi les foudres italiennes 2-1.

L'Italie sacrée
En demi-finales, le Portugal a encaissé un but de Lima dès la première minute, sur un corner de Saad Assis. Puis le capitaine a encore frappé et guidé son équipe jusqu'à un succès haletant 4-3. La Russie ayant sorti l'Espagne dans l'autre demi-finale, la revanche de la finale M21 de 2008 voyait Lima marquer encore sur corner d'Assis. Après l'égalisation russe, le capitaine servait Murilo pour le but du 2-1. Les Italiens s'imposaient en fin de compte 3-1 et Lima, 26 ans, recevait le Soulier de Bronze adidas.

Transfert en Espagne
Kike, le capitaine de l'Espagne championne en 2012, a pris sa retraite à l'issue de la saison 2013/14, laissant un grand vide à Murcie, qui a donc choisi Lima, pour son talent, mais aussi pour son charisme. L'Italien s'est engagé pour trois saisons.