Le HJK et Bratislava créent la surprise, la Lazio flambe

Le HJK Helsinki et le Slovan Bratislava ont créé la surprise en battant respectivement Schalke et l'AS Roma. D'autres "grands" ont brillé.

Les buts de Teemu Pukki ont permis au HJK d'enregistrer l'un des meilleurs résultats européens de son histoire
Les buts de Teemu Pukki ont permis au HJK d'enregistrer l'un des meilleurs résultats européens de son histoire ©Getty Images

Le ŠK Slovan Bratislava et le HJK Helsinki ont créé la surprise en barrages aller de l'UEFA Europa League, en battant respectivement l'AS Roma et le FC Schalke 04, demi-finaliste de l'UEFA Champions League la saison dernière.

Soirée contrastée pour les grands clubs : si le Paris Saint-Germain FC, le Tottenham Hotspur FC et la S.S. Lazio ont quasiment validé leur billet pour la phase de groupes, d'autres ont eu moins de réussite, à l'image de la Roma, battue par un but de Martin Dobrotka (80e) pour le Slovan, lors du premier match de Luis Enrique sur le banc des Giallorossi.

Le HJK semble être sur une lancée formidable : auteur d'une victoire 2-0 sur Schalke grâce à un doublé de Teemu Pukki, il est à 90 minutes de devenir le premier club finlandais à atteindre la phase de groupes d'une compétition européenne depuis 1998/99.

Les Shamrock Rovers FC (1-1 contre le FK Partizan), FC Zestafoni (3-3 face au Club Brugge KV) et FC Nordsjælland (0-0 contre le Sporting Clube de Portugal) ont également brillé par à des adversaires prestigieux. Pendant ce temps, le Hannover 96 s'est imposé 2-1 sur le Sevilla FC, double vainqueur de la Coupe UEFA.

Deux Français ont particulièrement brillé : Jérémy Menez a scellé le score de la belle victoire 4-0 du PSG au Luxembourg face au FC Differdange 03, tandis que Djibril Cissé a débuté sa carrière à la Lazio avec panache, en inscrivant un doublé pour aider les Biancocelesti à s'imposer largement sur le FK Rabotnicki (6-0). Le Stade Rennais FC a également remporté une victoire importante 2-1 face au FK Crvena Zvezda, au moment où le FC Sochaux-Montbéliard a ramené le nul 0-0 de son déplacement chez le FC Metalist Kharkiv.

Finaliste il y a trois mois, le SC Braga a été tenu en échec 0-0 à domicile par le BSC Young Boys, alors que le Club Atlético de Madrid, vainqueur de la compétition en 2010, s'est imposé 2-0 face à une équipe du Vitória SC réduite à dix, grâce à un doublé d'Elías en cinq minutes.

Le Fulham FC, finaliste malheureux face à l'Atlético, a un pied en phase de groupes après son succès 3-0 remporté à Craven Cottage face au FC Dnipro Dnipropetrovsk. Autre club londonien, Tottenham a fait mieux contre le Heart of Midlothian FC (5-0).

Alors que la finale se déroulera à Bucarest, les cinq clubs roumains ont débuté leur confrontation en rêvant de jouer à domicile en mai. Les SC Vaslui, FC Steaua Bucureşti et FC Rapid Bucureşti ont contribué à le concrétiser en l'emportant par deux buts d'écart, respectivement face aux AC Sparta Praha, PFC CSKA Sofia et WKS Śląsk Wrocław. La situation est plus compliquée pour le FC Dinamo Bucureşti et le CS Gaz Metan Mediaş, qui se sont inclinés contre le FC Vorksla Poltava (2-1) et le FK Austria Wien (3-1).

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