Ronaldo, une année de rêve

Cristiano Ronaldo revient sur une saison où il a remporté coup sur coup l'UEFA Champions League et l'UEFA EURO 2016.

Cristiano Ronaldo sera-t-il le meilleur joueur UEFA en Europe ?
Cristiano Ronaldo sera-t-il le meilleur joueur UEFA en Europe ? ©Getty Images

Comment jugez-vous la saison dernière dans votre carrière ?

En termes de titres, c'est sans doute la meilleure de ma carrière. Remporter le Championnat d'Europe avec mon pays après la Champions League, c'est extraordinaire. Tant qu'individuellement que collectivement d'ailleurs, car je termine meilleur buteur de la Champions League et que je réussis un bon Championnat d'Europe. J'ai vraiment vécu une excellente saison.

Revenons sur l'UEFA Champions League. Quelles sont les émotions qui remontent quand vous repensez à la finale ?

C'était incroyable, et encore contre l'Atlético Madrid [comme en 2014], qui est une excellente équipe et mérite elle aussi de remporter la Champions League... Mais le Real était plus fort. On a eu un peu de réussite car les tirs au but sont toujours une loterie. C'était l'apogée d'une saison difficile pour le Real Madrid, mais on a finalement réussi à gagner la plus grosse compétition de clubs.

Meilleur joueur UEFA en Europe : Ronaldo
Meilleur joueur UEFA en Europe : Ronaldo

Quel a été l'impact de Zinédine Zidane sur l'équipe après sa nomination, en janvier ?

Zidane a été la clé. C'est un grand professionnel, un grand homme. Pour moi, sa plus grande qualité réside dans sa capacité à apporter de la sérénité aux joueurs. On en avait besoin et, dès qu'il est arrivé, l'équipe s'est métamorphosée. On avait 12 points de retard sur Barcelone et on a terminé à une seule longueur. En Champions League, on a fait ce qu'on avait à faire et on l'a emporté. Que demander de plus ? Bravo à Zidane.

Puis le Portugal est entré dans l'histoire de l'EURO à l'issue d'une finale épique. Comment l'avez-vous vécue ?

Avant l'EURO on voyait le Portugal réussir un bon tournoi, passer la phase de groupes, voire les quarts. Ensuite, on s'est dit que tout le reste serait du bonus. Franchement, je ne voyais pas le Portugal capable de remporter l'EURO. Et puis, match après match, j'ai commencé à y croire. En fin de compte, c'est mérité : notre collectif a fait la différence et il faut féliciter nos joueurs.

Pepe et Cristiano Ronaldo ont remporté l'EURO
Pepe et Cristiano Ronaldo ont remporté l'EURO©Getty Images

Parlez-nous de votre coéquipier [en club comme en sélection] Pepe, que vous côtoyez depuis longtemps. Quelles sont ses forces et qu'apporte-t-il dans le vestiaire ?

Je suis content que vous me posiez cette question car, selon moi, Pepe a été monstrueux cette année. C'est certainement sa meilleure saison. Il a sans aucune doute été le joueur portugais le plus performant et l'un des meilleurs joueurs du Real Madrid en Champions League. Je suis ravi qu'il ait été élu dans l'Équipe du tournoi de l'EURO – pour moi, il méritait même le titre de Meilleur joueur.

Vous allez disputer votre 14e UEFA Champions League. Que signifie cette compétition pour vous ?

C'est un honneur de jouer la Champions League, la compétition majeure. Être le meilleur buteur de l'histoire d'une telle épreuve, c'est encore plus gratifiant. Ce tournoi est à part, pour moi comme pour le Real Madrid, et on va encore essayer de le gagner cette saison.

Ronaldo est en concurrence avec Gareth Bale et Antoine Griezmann pour le trophée du Meilleur joueur d'Europe UEFA 2015/16. Le lauréat sera connu jeudi pendant le tirage au sort de la phase de groupes, à Monaco.