Connell : "Pas là pour faire le nombre"

David Connell évoque le premier Championnat d'Europe féminin des moins de 19 ans de l'UEFA que l'Irlande va disputer en juillet.

Les jeunes Irlandaises sont prêtes pour leur première phase finale
Les jeunes Irlandaises sont prêtes pour leur première phase finale ©UEFA.com

Le sélectionneur de la République d'Irlande David Connell évoque le premier Championnat d'Europe féminin des moins de 19 ans de l'UEFA que ses joueuses vont disputer en juillet dans le Groupe B de la Suède, de l'Angleterre et de l'Espagne, trois anciens vainqueurs.

UEFA.com : Il s'agit de la première phase finale pour l'Irlande à ce niveau. Que pensez-vous du tirage ?

David Connell : Ce sera très très dur car on se retrouve avec trois anciens vainqueurs de l'épreuve. Mais on n'y va pas pour faire le nombre. On reste sur trois matchs sans encaisser de but, on est invaincu depuis neuf rencontres... On ne sort pas de nulle part.

UEFA.com : C'est votre première, mais vous allez retrouver des équipes que vous connaissez bien.

David Connell : Oui, on a joué l'Angleterre et la Suède à La Manga avant le tour Élite aux Pays-Bas. On a fait 1-1 avec les Anglaises et on a battu les Suédoises 1-0 – soit deux résultats très encourageants. Mais c'était à La Manga ; le Championnat d'Europe, c'est évidemment autre chose. Ce sera dur mais, vous savez, ce ne sera pas non plus une partie de plaisir pour les autres. On forme une bonne équipe.

UEFA.com : Quelles sont vos ambitions dans ce tournoi ?

David Connell : On veut aller au bout. Mais les sept autres équipes veulent la même chose : c'est une compétition ouverte, cette année, vu que deux grands favoris [France et Allemagne] ne se sont pas qualifiés pour la phase finale. Je pense que tout le monde a ses chances. On est tombé dans un groupe difficile mais, comme je l'ai dit, on forme une bonne équipe.

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