France, Angleterre et Danemark prêts pour Galles

Les doubles championnes françaises, l'Angleterre, sacrée en 2009, et le Danemark, demi-finaliste l'an dernier, seront opposés aux Galloises.

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Le Championnat d'Europe féminin de l'UEFA 2013 débute lundi au Pays de Galles. Les hôtes, qui participent à leur première édition, affronteront la France, l'Angleterre et le Danemark dans le Groupe A. UEFA.com vous présente ces quatre équipes qui se disputeront les deux places pour les demi-finales, synonymes de qualification pour la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA.

Calendrier des matches du Groupe A

Danemark
Une jeune équipe du Danemark avait dépassé les attentes du sélectionneur Søren Randa-Boldt en atteignant le dernier carré pour la troisième fois en quatre phases finales lors de l'édition turque, l'été dernier. Mais les six victoires en autant de rencontres des Danoises permettent d'envisager un résultat encore plus satisfaisant cette année. Sacré lors de la première édition du Championnat d'Europe féminin des moins de 18 ans de l'UEFA, le Danemark n'a pas encore dépassé le stade des demi-finales depuis la mise en place du tournoi U-19.     

Søren Randa-Bolt, sélectionneur : "Je pense que l'on peut parler d'équipe expérimentée car de nombreuses joueuses ont participé aux phases finales du tournoi M19 l'an dernier."  

Joueuses clés : Luna Gewitz (défenseur), Ida Karstoft (défenseur), Frederikke Thøgersen (ailière), Karoline Smidt Nielsen (attaquante), Camilla Andersen (attaquante).

Meilleur parcours : demi-finale (2002, 2006, 2012)

Angleterre
L’Angleterre, sacrée en 2009 et finaliste à deux reprises en six ans, a connu des fortunes bien différentes ces deux dernières années. Incapables de se qualifier pour la phase finale de l'édition 2011, les jeunes anglaises ont quitté la compétition dès la phase de groupes en 2012.

Cette année la qualification semblait sérieusement compromise suite à l'étonnante défaite 5-4 face à la Serbie en match d'ouverture. La victoire 3-0 sur la Hongrie a permis de faire renaître l'espoir et le succès sur le même score face à la Norvège a offert la qualification aux Britanniques. De son côté, Nikita Parris a constamment créé le danger dans les défenses adverses et a notamment inscrit une superbe réalisation sur une action individuelle pour signer le but du 3-0 contre les Norvégiennes. 

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Mo Marley, sélectionneuse : "Nous avons beaucoup à prouver, car nous n'avons pas été exceptionnelles ces dernières années. Après notre défaite contre la Serbie, nous avons aligné deux victoires sans encaisser de but : cela prouve que nous avons du potentiel."

Joueuses clés : Nikita Parris (attaquante), Ellie Stewart (défenseur), Katie Zelem (milieu de terrain), Sherry McCue (milieu de terrain).

Meilleur parcours : vainqueur (2009)

France
Les Bleuettes n'ont pas disputé de phase finale depuis leur deuxième titre, et les attentes sont importantes pour la sélection actuelle. En octobre dernier, les Bleuettes ont remporté la Coupe du Monde féminine U-17 de la FIFA en Azerbaïdjan, et la majeure partie de cette équipe est aujourd'hui en M19.

Ces promesses se sont retrouvées sur le terrain avec une série de belles prestations en amical. Un revers 2-1 face aux Pays-Bas fut leur seule défaite en huit rencontres, un bon tremplin avant le 2e tour de qualification. Exemptées de 1er tour, elles ont su bien négocier un groupe pourtant relevé.

Avec Kadidiatou Diani, Claire Lavogez et Léa Declercq, elles se sont imposées face à la Belgique, la Russie et la Suisse, marquant 11 buts pour un seul concédé.

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Gilles Eyquem, sélectionneur : "Le fait d'avoir des championnes du monde dans l'équipe a un impact très positif sur le groupe. Elles apportent leur envie : ces filles ont soif de victoires."

Joueuses clés : Griedge M'Bock Bathy (défenseur), Aminata Diallo (milieu de terrain), Sandie Toletti (milieu de terrain), Léa Declercq (attaquante), Claire Lavogez (attaquante).

Meilleur parcours : vainqueur (2010, 2004)

Pays de Galles
Le pays hôte s'apprête à disputer sa première phase finale d'un Championnat d'Europe féminin des moins de 19 ans de l'UEFA, malgré sept participations au deuxième tour de qualification.

Les Galloises sont passées près de la qualification en 2005 et 2006 et 2011, alors qu'une défaite 6-0 face à l'Angleterre mettait un terme à leurs espoirs de qualification pour l'édition 2012. Comptant de nombreuses joueuses appelées chez les A, le Pays de Galles a eu du mal à trouver son rythme lors des rencontres de préparation.

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Jarmo Matikainen, sélectionneur : "Ce tournoi sera très dur, mentalement et physiquement, mais ce sera important qu'elles prennent tout de même du plaisir sur le terrain."

Joueuses clés : Angharad James (milieu de terrain), Alice Evans (gardienne), Hannah Keryakoplis (attaquante), Lauren Price (défenseur).

Meilleur parcours : première participation à la phase finale

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