Les yeux rivés sur la Norvège

21 jours seulement après la fin de l'édition 2013 au Pays de Galles, 44 équipes débutent au premier tour de qualification de l'EURO féminin M19 2014.

Amanda Ilestedt et Karen Espelund
Amanda Ilestedt et Karen Espelund ©UEFA.com

La finale 2013 à peine achevée, 44 équipes sont déjà concentrées sur leur parcours vers la Norvège et le Championnat d'Europe féminin des moins de 19 ans de l'UEFA 2014, les éliminatoires débutant dans tout juste trois semaines.

Cinq des huit équipes ayant participé à la phase finale cet été seront à l'œuvre entre le 21 et le 26 septembre. L'Islande fait partie des adversaires de la France alors que la Suède, victorieuse en 2012, aura fort à faire dans le Groupe 3 face à l'Estonie, à la Lituanie et à une équipe du Portugal qui a atteint les demi-finales l'été dernier.

Le Pays de Galles doit s'extirper d'un groupe comprenant la Russie, victorieuse en 2005, s'il souhaite retrouver la phase finale tandis que la Finlande accueille un Groupe 4 dans lequel son principal adversaire sera la République tchèque. Le Danemark aura probablement le programme le plus redoutable en se déplaçant en République d'Irlande pour y affronter les hôtes en pleine ascension, la Grèce et le Kazakhstan.

Le défi sera encore plus compliqué pour Malte, l'un des trois nouveaux venus parmi les 48 équipes en lice (un record) cette saison. Les insulaires affronteront la Bosnie-Herzégovine ainsi que la Serbie, récemment finaliste, et les Pays-Bas dans le Groupe 6. Le Monténégro affrontera la Belgique tandis que l'autre débutant, l'Albanie, sera opposé à l'Italie, championne en 2008, lors des mini-tournois qui auront lieu sur six jours. Il s'agira des débuts de l'Albanie dans une compétition féminine.

L'hôte norvégien est qualifié d'office, alors que les têtes de série (Allemagne, Angleterre et Espagne) entreront au 2e tour qui aura lieu du 5 au 10 avril. Les 11 vainqueurs de groupe et les dix meilleurs deuxièmes les y rejoindront.

Résultat du tirage
Groupe 1 : Autriche*, Croatie, Israël, Azerbaïdjan

Groupe 2 : Danemark, République d'Irlande*, Grèce, Kazakhstan

Groupe 3 : Suède, Portugal, Estonie, Lituanie*

Groupe 4 : République tchèque, Finlande*, Îles Féroé, Moldavie

Groupe 5 : Russie, Pays de Galles, Chypre, Belarus*

Groupe 6 : Pays-Bas, Serbie*, Bosnie-Herzégovine, Malte

Groupe 7 : Italie, Pologne, Slovénie*, Albanie

Groupe 8 : Écosse, Roumanie, Ancienne République yougoslave de Macédoine*, Géorgie

Groupe 9 : France, Islande, Slovaquie, Bulgarie*

Groupe 10 : Belgique, Hongrie*, Turquie, Monténégro

Groupe 11 : Suisse, Ukraine, Irlande du Nord, Lettonie*

* Hôtes

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