En route pour la Finlande

L'EURO féminin en Finlande débutera le 9 octobre avec le tirage au sort du tour préliminaire. 46 nations, un record, prennent le départ.

Le Championnat d'Europe féminin de l'UEFA en Finlande débutere le 9 octobre avec le tirage au sort à 14 heures (HEC) du nouveau tour préliminaire. 46 nations, un record, prennent le départ

Un nouveau système
Chaque équipe aura la possibilité de disputer la phase finale alors que jusque là, l'ancien système en deux divisions voyait les formations les plus mal classées se battre pour la montée au niveau supérieur. Il y aura désormais deux tours de qualification, vingt équipes intégrant la compétition au tour préliminaire avec pour objectif de rejoindre les 25 meilleures nations dans la phase de groupes principale.

Trois nouvelles
Parmi les équipes qui vont disputer le tour préliminaire se retrouvent l'Azerbaïdjan, le Luxembourg et la Macédoine qui prendront part pour la première fois à une grande compétition de l'élite du football féminin. Les vingt équipes seront réparties en cinq groupes de quatre dont les rencontres se disputeront toutes entre les 18 et 23 novembre en un seul et même lieu. Les équipes victorieuses participeront au tirage au sort de la phase de groupes le 13 décembre.

Une phase de groupes
Les trente autres équipes en lice, dont l'Allemagne, champion sortant et tête de série, se disputeront par la suite les onze places à prendre pour la Finlande, la phase finale étant élargie de huit à douze participants. Les nations seront réparties en six groupes de cinq et les matches se dérouleront selon la formule classique de l'aller-retour. Les premiers de chaque groupe seront qualifiés, quant aux deuxièmes et quatre meilleurs troisièmes, ils disputeront des barrages en octobre 2008 pour obtenir les derniers billets.

La Slovénie récompensée
De plus amples détails concernant le tirage au sort du tour préliminaire, notamment les têtes de série, seront disponibles la semaine prochaine. Toutefois, la Slovénie a été récompensée pour avoir remporté ses six rencontres du Groupe 6 ne comptant pas pour les qualifications de la Coupe du Monde féminine de la FIFA 2007. Elle figure ainsi sur la liste des équipes qui seront exemptées de tour préliminaire et prend la place de la Finlande, qualifiée d'office. Sur les autres équipes du groupe de pointe, la Biélorussie, la République d'Irlande, l'Autriche et la Grèce ont elles aussi été promues depuis qu'elles ont pris part au Championnat d'Europe féminin de l'UEFA au deuxième niveau.

Liste des nations qui disputeront le tour préliminaire :
Pays de Galles, Israël, Roumanie, Slovaquie, Croatie, Irlande du Nord, Bosnie-Herzégovine, Estonie, Kazakhstan, Malte, Arménie, Azerbaïdjan, Bulgarie, Iles Féroé, Géorgie, Lettonie, Lituanie, Luxembourg, Macédoine, Turquie

Liste des nations qui disputeront la phase de groupes :
Allemagne (tenant), Angleterre, Suède, Norvège, Danemark, France, Russie, Italie, République tchèque, Islande, Ukraine, Pays-Bas, Espagne, Ecosse, Pologne, Serbie, Suisse, Hongrie, Belgique, Portugal, Biélorussie, République d'Irlande, Autriche, Grèce, Slovénie

Qualifié d'office en tant que pays organisateur :
Finlande

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