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Stoney, fière capitaine de l'Angleterre

Casey Stoney parle d'un "immense honneur" alors qu'elle se prépare à être capitaine de l'Angleterre, qui débute son tournoi contre l'Espagne.

Casey Stoney sera capitaine de l'Angleterre en Suède
Casey Stoney sera capitaine de l'Angleterre en Suède ©Anthony Barker

Casey Stoney parle d'un "immense honneur" alors qu'elle se prépare à être capitaine de l'Angleterre, qui débute vendredi soir dans le Championnat d'Europe féminin de l'UEFA contre l'Espagne.

Déjà porteuse du brassard pour le tournoi olympique à domicile, l'année dernière, Stoney n'a pas que de bons souvenirs de l'EURO. En 2009, son premier match n'avait duré que 30 minute en raison d'un carton rouge reçu contre l'Italie. Aussi, celle qui a succédé à Faye White est-elle pressée d'entrer sur la pelouse de Linköping.

"C'est un honneur gigantesque d'être capitaine de votre pays dans un tournoi aussi important", a déclaré l'arrière centrale du Lincoln LFC. "C'est pour moi une immense fierté de mener mon équipe sur le terrain."

Un honneur, bien sûr, mais aussi de la pression. "Pour moi, la nervosité, c'est une bonne chose. Je l'ai toujours utilisée pour en tirer de l'énergie", a déclaré Stoney, l'une des quatre joueuses anglaises qui comptent plus de 100 sélections. "Certaines filles ont du mal à supporter la pression, d'autres l'utilisent de manière positive. Je serais un peu nerveuse mais, en même temps, pressée d'en découdre. Et j'ai toujours utilisé cet état d'esprit pour me préparer."

La joueuse de 31 ans n'a évidemment pas oublié son premier match et d'il y a quatre ans : "Évidemment, ce n'était pas idéal d'être expulsée après une demi-heure. Personne n'imagine cela pour un premier match. Mais c'était il y a quatre ans, et aujourd'hui, un nouveau tournoi commence. Il s'est passé beaucoup de temps entre ces deux phases finales. Et j'espère que je resterai sur la pelouse un peu plus longtemps cette fois !"

L'Espagne est un adversaire que l'Angleterre connaît bien pour l'avoir rencontré en éliminatoires du Championnat d'Europe 2009 et de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2011. Ces deux doubles confrontations se sont soldées par des victoires 1-0 à domicile et un match nul 2-2 à l'extérieur. Stoney : "On sait que la tâche est difficile. C'est une équipe que l'on a pas mal affrontée ces derniers temps. Alors je sais que ce sera dur. Nous sommes enthousiastes ; cela fait longtemps que nous attendons ce moment pour donner le meilleur de nous-mêmes."