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1998 : Francesc Arnau

Publié: Lundi, 1 juin 1998, 19.12HEC
Espagne
1998 : Francesc Arnau
Francesc Arnau, gardien intraitable avec l'Espagne à l'EURO Espoirs 1998 ©Getty Images
SSI Err
Publié: Lundi, 1 juin 1998, 19.12HEC

1998 : Francesc Arnau

Espagne

Guti, Juan Carlos Valerón et Roger García se sont tous illustrés pour permettre à l'Espagne de remporter son deuxième Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA en Roumanie en 1998, mais c'est sa solide défense qui a fait la différence. Dirigés par Francesc Arnau, le gardien du FC Barcelona, les Espagnols ont seulement encaissé six buts en huit matches de qualification : des statistiques qui, pour impressionnantes qu'elles sont, ont paru insignifiantes au regard de ce qu'ils ont réussi en phase finale.

Alors que l'équipe d'Iñaki Sáez peinait à trouver le chemin de filets, Arnau s'est montré impérial, au cœur d'une défense intraitable. Sa doublure Javier López Vallejo (Villarreal CF) attendait un faux-pas, mais il n'a pas tremblé : après avoir gardé sa cage inviolée face à la Russie et la Norvège, il permettait à l'Espagne de remporter un troisième succès 1-0 en finale, face à une équipe grecque qui enfilait jusque-là les buts comme des perles. Iván Pérez a peut-être inscrit un but ô combien important, mais c'est Arnau, invaincu en 270 minutes, qui a reçu les éloges.

Il s'agit d'une contribution d'autant plus remarquable que le joueur natif de Las Palmas a débuté sa carrière au poste de défenseur, avant d'accepter, à contrecœur, de s'essayer dans les buts. "J'en ai rapidement eu marre de jouer gardien, alors j'ai fait du ping-pong pendant un an, avant de décider de remettre les gants", se souvenait plus tard Arnau. Il rejoignait le Barça à l'âge de 14 ans et découvrait l'élite sept ans plus tard. Le sacre à l'EURO Espoirs lui annonçait un avenir prometteur, mais une série de blessures entravait sa progression, même s'il vit de belles saisons depuis qu'il a rejoint le Málaga CF en 2001.

Mis à jour le: 21/08/08 21.02HEC

http://fr.uefa.com/under21/season=1998/golden-player/index.html#1998+francesc+arnau