Huit stars attendues pour l'EURO 2009

De Mario Balotelli à Marcus Berg en passant par Bojan Krkić, uefa.com choisit huit joueurs clés qu'il faudra surveiller en Suède la semaine prochaine lors du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA.

Le jeune prodige anglais Theo Walcott
Le jeune prodige anglais Theo Walcott ©Getty Images

De Mario Balotelli à Marcus Berg en passant par Bojan Krkić, uefa.com choisit huit joueurs clés qu'il faudra surveiller en Suède la semaine prochaine lors du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA.

Groupe A

Bélarus : Sergei Kryvets
Poste : Milieu
Éliminatoires : 8 matches, 3 buts
Date de naissance : 8 juin 1986
Club : FC BATE Borisov

Sergei Kryvets a brillé en éliminatoires avec sa polyvalence, sa créativité et ses prouesses devant le but. Solide physiquement, Kryvets est souvent déployé au poste de milieu défensif même s'il semble plus à l'aise en tant que meneur de jeu. Il a également été utilisé sur l'aile droite. Après une première saison d'UEFA Champions League avec BATE Borisov, le jeune milieu a pris confiance et a même marqué lors du nul 2-2 face à la Juventus. Il trouvait également les filets en éliminatoires M21 et terminait deuxième meilleur buteur du pays, derrière Dmitri Komarovski (4).

Italie : Mario Balotelli
Poste : attaquant
Éliminatoires : 3 matches, 3 buts
Date de naissance : 12 août 1990
Club : FC Internazionale Milano

Alors que Marcello Lippi pense qu'il devrait "réussir de grandes choses dans le futur", Mario Balotelli ne devrait plus attendre très longtemps pour faire ses débuts en équipe Seniors. Il dispute son premier match professionnel avec le Lumezzane Calcio en Serie C1 à l'âge de 15 ans puis arrive à l'Inter en 2006 où il marque trois buts en onze matches de Serie A en 2007/08. Il inscrit également quatre buts en autant de matches de Coppa Italia pour terminer meilleur buteur de la compétition. Il connaît un succès immédiat avec les Azzurrini après avoir reçu son passeport italien à l'âge de 18 ans. Né à Palerme de parents ghanéens, il est ensuite recueilli par une famille à Brescia à l'âge de deux ans. Il marque lors de des débuts internationaux (1-1 faceà la Grèce) et deux fois lors des barrages face à Israël (3-1).

Serbie : Gojko Kačar
Poste : milieu de terrain
Éliminatoires : 8 matches, 6 buts
Date de naissance : 26 janvier 1987
Club : Hertha BSC Berlin

Taillé comme un boxeur, son oncle Tadija a d'ailleurs remporté une médaille d'argent dans la catégorie des mi-moyens aux Jeux Olympiques 1976, Gojko Kačar regorge d'énergie et peut aussi bien évoluer au poste d'arrière central, milieu de terrain ou en attaque. Absent en matches de barrage contre le Danemark à cause d'une blessure, Kačar est déjà entré dans l'histoire du pays en devenant le premier Serbe à marquer cinq buts en match international lors de la victoire 8-0 sur la Hongrie le 7 septembre. Kačar débute sa carrière en tant que défenseur central mais après avoir marqué 11 buts en première partie de la saison 2007/08 avec le FK Vojvodina, il est transformé en attaquant avant d'évoluer au milieu de terrain lors de son arrivée à Hertha durant l'été 2008. Il fait partie de l'équipe de Serbie qui atteint la finale de l'EURO M21 2007 et compte quelques matches avec l'équipe A.

Suède : Marcus Berg
Poste : attaquant
Date de naissance : 17 août 1986
Club : FC Groningen

S'il quittait l'IFK Göteborg pour rejoindre le FC Groningen au milieu de la saison du championnat de Suède en août 2007, Marcus Berg terminait tout de même meilleur buteur d'Allsvenskan avec 14 buts en 17 matches, des réalisations qui permettaient d'ailleurs au club de Göteborg de remporter son premier titre de champion en 11 ans. Il continue sur sa lancée en Eredivisie avec notamment deux buts lors de son deuxième match face à l'AFC Ajax. Il termine aussi meilleur buteur de Groningue en 2007/08 avec 18 buts. Cette année, il fait ses débuts dans l'équipe A de Suède à l'occasion d'un match amical sans but contre la Turquie en février. Il a depuis participé aux éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2010. Berg vient d'une petite ville de la région de Varmland, Torsby, ville d'un certain Sven-Göran Eriksson.

Groupe B

Angleterre : Theo Walcott
Poste : attaquant
Éliminatoires : 7 matches, 1 but
Date de naissance : 16 mars 1989
Club : Arsenal FC

Rapide, doté d'un excellent contrôle de balle et d'un superbe flair, l'attaquant d'Arsenal est l'un des jeunes joueurs les plus intéressants d'Angleterre. Walcott a rejoint les Gunners en provenance du Southampton FC pour 17,5 M€ en janvier 2006 et a rapidement réalisé son potentiel. Il devenait le plus jeune joueur à représenter l'Angleterre lors de ses débuts à l'âge de 17 ans et 75 jours à l'occasion d'une victoire 3-1 sur la Hongrie en mai 2006. Il était ensuite convoqué pour la Coupe du Monde de la FIFA en Allemagne. Il s'annonçait réellement sur la scène internationale en septembre dernier lorsqu'il inscrivait un triplé lors de la victoire 4-1 en éliminatoires du Mondial en Croatie. Les engagements de Walcott envers l'équipe A de Fabio Capello a limité sa présence avec les Espoirs cette saison mais il demeure un pion essentiel à l'équipe. C'est son doublé sensationnel en barrage retour contre l'Allemagne qui offrait une place à l'Angleterre dans l'édition 2007 aux Pays-Bas;

Finlande : Tim Sparv
Poste : milieu
Éliminatoires : 9 matches, 3 buts
Date de naissance : 20 février 1987
Club : Halmstads BK

Tim Sparv est polyvalent, c'est le cœur de la Finlande, le leader sur le terrain, l'accélérateur de l'attaque finlandaise et la première ligne de défense. Sparv est également le capitaine de la Finlande, une responsabilité qu'il ne refuse pas. Tireur attitré de penalties avec la Finlande, Sparv a terminé meilleur buteur de son pays avec trois buts, tous lors de la victoire contre le Danemark, la Slovénie et la Lituanie (1-0). Du haut de son 1,94 m, il est solide et bon tacleur. Sparv démarre sa carrière au Norrvalla FF avant de rejoindre le Southampton FC en 2003 où il évolue aux côtés de l'Anglais Theo Walcott. Il part pour Halmstads en 2007 et après un prêt au Vaasan Palloseura, il fait ses débuts dans l'équipe première d'Halmstads cette saison et dispute 13 matches.

Allemagne : Mesut Özil
Poste : milieu de terrain
Éliminatoires : 8 matches, 4 buts
Date de naissance : 15 octobre 1988
Club : Werder Bremen

Le meneur de jeu a véritablement brillé en club cette saison qu'il terminait en inscrivant le seul but de la finale de la Coupe d'Allemagne sur le Bayer 04 Leverkusen pour Brême le 30 mai. Né à Gelsenkirchen, il démarre en Bundesliga avec le FC Schalke 04 avant de partir pour Brême contre 5 M€ en janvier 2008. Si le montant semblait élevé à l'époque, les doutes sur ses qualités sont dissipés. Mesut Özil a une excellente vision du jeu, offre des passes magnifiques et sait marquer. Le nouvel international A depuis février avec l'équipe d'Allemagne a vraisemblablement profité de s'entraîner tous les jours à côté de Diego, parti pour la Juventus, au milieu de terrain brémois. Le joueur de 20 ans a été passeur décisif sur 15 buts et en a inscrit 3 en Bundesliga 2008/09, en plus d'être un élément essentiel à l'équipe qui a atteint la finale de la Coupe UEFA.

Espagne : Bojan Krkić
Poste : attaquant
Éliminatoires : 6 matches, 3 buts
Date de naissance : 28 août 1990
Club : FC Barcelona

A seulement 18 ans, l'attaquant du Barça Bojan Krkić s'est déjà construit une réputation d'homme dangereux dans l'élite espagnole. Bojan marquait notamment le but de la victoire contre l'Angleterre en finale de l'EURO M17 2007. Le sélectionneur des Espoirs espagnols Juan Santisteban affirmait : "Je n'ai jamais vu de telles qualités et une telle imagination chez un joueur". Depuis, Bojan a percé dans l'équipe première de Barcelone et est devenu le joueur le plus jeune à disputer un match d'UEFA Champions League et à marquer en Liga. Malgré un physique pas encore au point, sa rapidité, son toucher de balle et son instinct de buteur devraient lui assurer des succès.

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