La décision s'approche chez les Espoirs

Les éliminatoires du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2009 reprennent mardi, alors qu'un grand nombre d'équipes ne sont plus qu'à un pas des barrages.

©Domenic Aquilina 2008

Les éliminatoires du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2009 reprennent mardi, alors qu'un grand nombre d'équipes ne sont plus qu'à un pas des barrages.

Surprise, surprise
Si les favoris habituels comme les Pays-Bas, l'Italie, l'Espagne, l'Angleterre et l'Allemagne semblent en passe de se qualifier, les éliminatoires pourraient réserver quelques surprises, à l'image du Bélarus, de l'Autriche, de la Finlande et des Pays de Galles, qui sont bien placés pour décrocher leur billet pour le tour suivant. Les Bleuets, à un point des Gallois dans le Groupe 10 mais avec un match en plus, sont en difficultés à deux journées de la fin.

Plusieurs favoris
Les rencontres des 25 et 26 mars, qui auront lieu dans l'ensemble des dix groupes, pourraient se révéler décisives pour la route vers la phase finale organisée en Suède. L'Italie, qui a remporté six de ses sept matches, a l'occasion de faire le trou en tête du Groupe 1 en cas de victoire mardi en Azerbaïdjan. Ce même soir, les Espoirs allemands prendront la tête du Groupe 9 s'ils s'imposent à domicile contre le Luxembourg, alors que l'Espagne tentera de prendre trois points d'avance sur la Russie en affrontant le Kazakhstan (Groupe 4).

Equipes invaincues
L'Espagne est l'une des trois équipes à avoir remporté tous ses matches dans ces éliminatoires, avec les Pays-Bas (tenants du titre) et la Finlande. L'équipe de Foppe de Haan, vainqueur de la compétition en 2006 et 2007, espère poursuivre sa série de victoires dans le Groupe 5 en accueillant l'Estonie, alors que la Finlande prendra cinq longueurs d'avance sur le Danemark (Groupe 6) en cas de succès mercredi en Ecosse.

La force du Bélarus
Au moins trois équipes pourraient fêter leur qualification pour les barrages en cas de bon résultat : il s'agit de l'Angleterre, qui terminera à la première place du Groupe 3 si le Portugal ne s'impose pas à domicile contre la Bulgarie, de l'Autriche (Groupe 7), qualifiée en cas de score nul et vierge à domicile contre la Slovaquie, et du Bélarus (Groupe 8), assuré de sa qualification si la Serbie, qui a participé à la dernière phase finale, ne s'impose pas à Saint-Marin.

La surprise galloise
Le Pays de Galles, leader surprise du Groupe 10, tentera de renforcer la pression sur la France et la Roumanie en s'imposant en Bosnie-Herzégovine. La rencontre de l'Albanie contre la Grèce a été repoussée sine die. Les dix vainqueurs de groupe se qualifieront pour les barrages, avec les quatre meilleurs deuxièmes. Ce tour de barrages se disputera en matches aller-retour les 11 et 15 octobre prochains.

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