Objectif barrages pour les M21

Les éliminatoires du Championnat d'Europe Espoirs 2009 reprendront en février. Plusieurs équipes se rapprochent d'une place en barrages.

Les éliminatoires du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2009 reprendront en février. Plusieurs équipes se rapprochent d'une place en barrages.

Les Pays-Bas impressionnants
Les dix vainqueurs de groupes seront rejoints par les quatre meilleurs deuxièmes issus des barrages en octobre prochain. On saura alors quelles sont les sept équipes qui rejoindront la Suède dans la tournoi final. Les Pays-Bas, champions en titre, devraient être là pour défendre leur couronne après avoir remporté chacun de leurs quatre matches dans le Groupe 5 sans encaisser le moindre but. L'équipe de Foppe de Haan a beaucoup changé depuis juin dernier, mais les résultats restent les mêmes, et les Pays-Bas sont en tête de leur groupe, avec deux points d'avance sur la Norvège, et un match en moins.

Excellents débuts
La Finlande et l'Espagne sont dans la même position. La Finlande est en tête du Groupe 6 avec cinq victoires en cinq matches. L'Espagne mène le Groupe 4 après quatre succès consécutifs. L'Espagne a une meilleure différence de buts que la Russie, et compte un match en moins. Les Espagnols n'ont pas encaissé le moindre but, et peuvent compter sur la puissance offensive de Bojan Krkić.

Surprises
La Finlande fait partie des équipes surprises qui ont connu d'excellents débuts. Le bon parcours de l'équipe A d'Irlande du Nord dans les éliminatoires de l'UEFA EURO 2008™ semble avoir déteint sur les moins de 21 ans qui mènent le Groupe 9, même s'ils ont joué deux matches de plus que l'Allemagne. Le Belarus est à la lutte avec la Serbie, finaliste en 2006, dans le Groupe 8. L'Autriche connaît peut-être des difficultés chez les A, mais peut se réjouir de la jeune génération émergeante des moins de 21 ans, qui seront qualifiés pour les barrages s'ils s'imposent face à la Slovénie le 26 mars prochain à domicile.

L'Italie brillante
Parmi les autres équipes qui ont disputé le Championnat d'Europe des moins de 21 ans 2007, l'Italie, cinq fois vainqueur, est bien placée pour se qualifier dans le Groupe 1. Les Italiens n'ont perdu que deux points en sept matches, et devancent la Croatie d'un point, tout en ayant un match en moins. L'Angleterre est devant le Portugal dans le Groupe 3, et devrait remporter ce groupe si elle parvient à éviter la défaite lors de la confrontation entre ces deux équipes en Angleterre en septembre. La Belgique, demi-finaliste en juin dernier, est éliminée. Elle n'a pris que quatre points en cinq matches dans le Groupe 7, tandis qu'Israël a débuté doucement dans le Groupe 9. La République tchèque est invaincue et domine le Groupe 2 avec 14 points en six matches. Ailleurs, la France et la Roumanie sont à la lutte en tête du Groupe 10.

Haut