Une nouvelle aventure commence pour les Bleuets

L'équipe de France des moins de 21 ans entame en Lettonie ses éliminatoires pour la phase finale 2013 après avoir raté les trois dernières.

Le sélectionneur de la France Erick Mombaerts espère prendre un bon départ vers la phase finale en Israël
Le sélectionneur de la France Erick Mombaerts espère prendre un bon départ vers la phase finale en Israël ©AFP

L'équipe de France des moins de 21 ans entame en Lettonie ses éliminatoires pour la phase finale du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2013, après avoir raté les trois dernières en 2007, 2009 et 2011.

Les joueurs d'Erick Mombaerts évoluent dans le Groupe 9 qui est pour l'instant mené par la Slovaquie, vainqueur en juin dernier de la Lettonie à Zlaté Moravce (2-0). Le groupe français, qui devrait rapidement intégrer certains des éléments de l'équipe qui vient de terminer à la quatrième place de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA en Colombie, est invaincu en 2011 et a même battu l'Espagne en mars dernier (3-2 à Reims), avant que la Rojita ne remporte l'EURO danois.

"Même si le groupe n'est pas au complet, il y a beaucoup de qualité dans notre effectif et si l'on respecte nos principes de jeu, la philosophie mise en place depuis plusieurs mois maintenant, on devrait pouvoir faire un résultat là-bas (en Lettonie)", assure Mombaerts sur le site internet de la Fédération française de football. "On part avec des garanties, c'est d'ailleurs le plus important."

Le sélectionneur s'attend à "un vrai combat" à Riga mais ses garçons, le milieu de terrain Benjamin Stambouli en tête, sont prêts à "répondre présent". "On a tous conscience de ce qui nous attend", promet le joueur du Montpellier Hérault SC.

Il ne faudra pas se relâcher après ce premier match de compétition depuis près d'un an. Lundi, c'est le Portugal qui attend les Bleuet à Rio Maior pour une rencontre amicale entre deux pays qui se connaissent parfaitement. "Ce sera un tout autre style", prédit Mombaerts. "Techniquement, les Portugais, et particulièrement cette génération, sont au-dessus de la moyenne. C'est un test idéal pour les joueurs, face à équipe majeure."

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