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EURO Espoirs, les Bleuets lancent leur phase finale

Le programme de la première journée de la phase de groupe du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA met aux prises la France et le Danemark en Hongrie.

Randal Kolo Muani fait partie du groupe des Bleuets en Hongrie
Randal Kolo Muani fait partie du groupe des Bleuets en Hongrie Getty Images

La première journée de l'EURO U21 à lieu mercredi et jeudi en Hongrie, avec notamment le choc entre la France et le Danemark, jeudi à 20 heures, en ouverture du Groupe C, au Haladás Stadion, Szombathely.

Il y a deux ans en Italie, l'équipe de Sylvain Ripoll a terminé deuxième du Groupe C avec sept points, à égalité de points avec la Roumanie. Les Français ont battu l'Angleterre (2-1) et la Croatie (1-0) avant un match nul et vierge contre la Roumanie lors de la troisième journée. Les futurs champions espagnols se sont montrés trop forts en demi-finale face aux Français, revenant au score pour s'imposer 4-1 à Reggio d'Émilie.

Les joueurs à suivre
La formule du tournoi
Le calendrier complet

Ripoll, qui est à la tête de l'équipe depuis 2017, a mené les Bleuets à cette phase finale en tant que vainqueurs du Groupe 2 en qualifications. Son équipe a récolté 27 points en 10 matches, ce qui lui a permis de devancer la Suisse, autre qualifié pour cette phase finale, pour la première place après que les équipes ont terminé à égalité. La France n'a connu qu'une seule défaite, 3-1 face à la Suisse, qu'elle avait battue sur le même score lors de son match précédent en qualification pour prendre la première place à la différence de buts.

Les plus beaux buts de la France en U21

Pour cette phase de groupes, qui est séparée de la phase finale cette année de quelques semaines, les champions 1988, ont dû se déplacer sans leur capitaine Jeff Reine-Adélaïde. Le milieu de terrain de Nice soigne une grave blessure à un genou. Deux forfaits, ce week-end, ont aussi corsé les affaires de l'ancien coach de Lorient, ceux d'Houssem Aouar (Lyon) et Moussa (Leipzig). Ils ont laissé place à Alexis Claude-Maurice (Nice) et Armand Laurienté (Lorient). Ces deux joueurs ont marqué ce week-end avec leur équipe. Laurienté a même inscrit un coup franc de toute beauté et la réputation de sa frappe de balle aura en Hongrie une occasion de dépasser les frontières hexagonales.

Édouard à 11 buts

La France a aussi terminé troisième en 1996 et quatrième deux ans plus tôt, atteignant également les quarts de finale en 1982, 1984 et 1986. Elle fait sa quatrième apparition dans une phase finale à huit ou douze équipes.

Les 11 buts d'Odsonne Édouard lors des qualifications, dont des penalties lors de quatre matches successifs, font de lui le deuxième meilleur buteur du tournoi, derrière l'Anglais Eddie Nketiah (13 buts).

Espagne 4-1 France

En face, il s'agit du quatrième tour final U21 successif du Danemark et d'une sixième participation à la phase finale à huit ou douze équipes. Les Danois ont été éliminés en phase de groupes en 2006, 2011 à domicile, 2017 et 2019, mais ont atteint les demi-finales en 2015, perdant 4-1 contre les futurs champions suédois.

Il y a deux ans en Italie, les Danois ont été éliminés après avoir terminé deuxièmes du Groupe B derrière l'Allemagne, futur finaliste, et après avoir récolté six points en trois matches (2 victoires, 1 nul).

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Programme de la première journée

Mercredi

Groupe A

Hongrie 0-3 Allemagne (Székesfehérvár, 21 heures)
Roumanie 1-1 Pays-Bas (Budapest, 21 heures)

Groupe B

Republique tchèque 1-1 Italie (Celje, 18 heures)
Slovénie 0-3 Espagne (Maribor, 18 heures)

Jeudi

Groupe C

Russie - Islande (Győr, 18 heures)
La Russie de retour après huit ans d'absence.

France - Danemark (Szombathely, 21 heures)
(Voir plus haut)

Groupe D

Angleterre 0-1 Suisse (Koper, 15 heures)
Portugal - Croatie (Koper, 21 heures)
Rui Jorge aimerait bien fêter ses dix ans en poste avec un trophée. La Croatie évolue avec ses A Luka Ivanušec et Lovro Majer.