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2017 : meilleur joueur U21, Dani Ceballos

Le milieu espagnol Dani Ceballos remporte le premier titre de Joueur du tournoi à l'issue du Championnat d'Europe des moins de 21 ans de l'UEFA 2017.

Dani Ceballos reçoit le prix de Joueur du tournoi des mains du président de l'UEFA Aleksander Čeferin
Dani Ceballos reçoit le prix de Joueur du tournoi des mains du président de l'UEFA Aleksander Čeferin ©Getty Images

Moins de deux semaines après l'EURO M21, Dani Ceballos était transféré du Real Betis au Real Madrid, signe indéniable de la qualité de ses performances en Pologne.

Les prestations du milieu ont été jugées dignes de celles d'un Joueur du tournoi par les observateurs techniques de l'UEFA présents lors de la phase finale, en quête d'un joueur alliant technique, efficacité, attitude positive et, surtout, don de soi pour l'équipe. Ceballos est tout cela à la fois.

La récompense remplace le titre de "Joueur en Or" décerné lors des éditions précédentes.

La crème des buts inscrits par les Espoirs espagnols
La crème des buts inscrits par les Espoirs espagnols

Ils étaient nombreux au stade de Cracovie, le soir de la finale, à penser que le meilleur buteur Saúl Ñíguez ou le flamboyant meneur de jeu Marco Asensio allait recevoir ce prix. Même à l'issue de la défaite surprise de l'Espagne contre l'Allemagne, ils demeuraient les deux grands favoris. Ceballos a pourtant mis tout le monde d'accord en seulement 295 minutes de jeu dans la compétition.

Le joueur de 20 ans a débuté l'épreuve sur le banc, entrant à la 63e minute lors de l'écrasante victoire inaugurale 5-0 sur l'ARY de Macédoine. Visiblement convaincant, il a été titularisé – et a disputé tout le match – contre le Portugal (succès 3-1). La qualification acquise, le sélectionneur Albert Celades a fait tourner et aligné un onze inédit contre la Serbie, Ceballos reprenant place sur le banc.

L'Andalou n'a ensuite manqué en tout et pour tout que deux minutes de jeu lors de la demi-finale face à l'Italie et de la finale contre l'Allemagne. C'est lors de cette phase à élimination directe qu'il est imposé comme une évidence, faisant admirer son autorité balle au pied, sa capacité à dicter le rythme du jeu et son toucher de balle mettant de l'huile dans les rouages ibériques.

Peu importe que les troupes de Celades se soient inclinées en finale, Ceballos venait de se révéler aux yeux du monde entier. Or ceux du Real étaient grands ouverts.

Joueurs en Or des éditions précédentes
2015 : William Carvalho
2013 : Thiago Alcántara

2011 : Juan Mata
2009 : Marcus Berg
2007 : Royston Drenthe
2006 : Klaas-Jan Huntelaar
2004 : Alberto Gilardino
2002 : Petr Čech
2000 : Andrea Pirlo
1998 : Francesc Arnau
1996 : Fabio Cannavaro
1994 : Luís Figo
1992 : Renato Buso
1990 : Davor Šuker
1988 : Laurent Blanc
1986 : Manuel Sanchís
1984 : Mark Hateley
1982 : Rudi Völler
1980 : Anatoliy Demyanenko
1978 : Vahid Halilhodžić